Sociedad

Diagnosticados los dos primeros casos de virus Zika en España

Las afectadas son dos mujeres sudamericanas que viven en Cataluña. El Departamento de Salud de la Generalitat ha asegurado que no suponen ningún riesgo de salud pública para la población

Aedes aegypti, el mosquito que transmite el virus zika
Aedes aegypti, el mosquito que transmite el virus zika - EFE
EFE Madrid - Actualizado: Guardado en: Sociedad

Dos mujeres sudamericanas de entre 30 y 45 años que viven en Cataluña y que no están embarazadas han sido diagnosticadas con el virus Zika, han confirmado a Efe fuentes del Departamento de Salud de la Generalitat, que han asegurado que esto no supone ningún riesgo de salud pública para la población.

Las dos mujeres, que se encuentran ya bien de salud, contrajeron el virus en sendos viajes que hicieron a finales del año pasado a sus países de origen, donde probablemente fueron infectadas por un mosquito.

Al tratarse de una enfermedad que no es de declaración obligatoria y que sólo se transmite por un «vectormosquito», los responsables de la Agencia de Salud Pública consideran que no existe ningún riesgo de salud pública para la población en general de Cataluña, ya que en esta época del año no hay actividad de mosquitos que pudieran transmitirla.

El virus causa una enfermedad leve, similar a la gripe, en los humanos, aunque recientemente se ha descubierto que puede causar anomalías congénitas en los fetos si la infectada está embarazada.

El virus fue descubierto por primera vez en 1947 en la selva Zika de Uganda y se trata de un arbovirus del género flavivirus muy próximo filogenéticamente a virus como el del dengue, la fiebre amarilla, la encefalitis japonesa o el virus del Nilo Occidental.

Se transmite por mosquitos del género Aedes y produce generalmente una enfermedad leve en los humanos, aunque recientemente se han descrito cuadros neurológicos y anomalías congénitas asociadas a infecciones por este virus.

El periodo de incubación habitual de la enfermedad es de entre 3 y 12 días con un máximo de 15 días. En los seres humanos, el periodo virémico es corto, de entre 3 y 5 días desde el inicio de los síntomas permitiendo que el vector que se alimente de un infectado durante este periodo se infecte y pueda transmitir la enfermedad.

Hasta ahora sólo se habían registrado casos esporádicos en países de África y Asia, pero durante la última década se ha expandido a nuevos países sudamericanos produciendo brotes epidémicos.

Infecciones frecuentes

Según Salud, las infecciones asintomáticas son frecuentes y se estima que sólo uno de cada cuatro infectados desarrolla un cuadro leve con fiebre moderada, exantema máculo-papular que se extiende frecuentemente desde la cara al resto del cuerpo, artritis o artrálgia pasajera (principalmente en las articulaciones pequeñas de manos y pies) o conjuntivitis y síntomas inespecíficos de mialgia, cansancio y dolor de cabeza.

Los casos se acostumbran a resolver sin complicaciones graves y las tasas de hospitalización son bajas, aunque en algunos países con brotes activos se ha observado un incremento de pacientes con complicaciones neurológicas (síndrome de Guillain-Barré) que podrían estar relacionadas con la infección, así como la aparición de malformaciones neurológicas en recién nacidos de madres infectadas durante el embarazo.

Los expertos han aconsejado a las mujeres embarazadas que tomen muchas precauciones si viajan a países como Brasil, Colombia, El Salvador, Guayana Francesa, Guatemala, Haití, Honduras, Martinica, México, Panamá, Paraguay, Puerto Rico, Surinam y Venezuela.

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