CLÍNICA UNIVERSIDAD DE NAVARRA

Volver a oír gracias a un implante coclear

Hoy 25 de febrero se celebra el Día Internacional de esta técnica que permite recuperar la audición en personas sordas

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Juan Luque es el último paciente que ha recuperado la audición gracias a un implante coclear colocado por el equipo de especialistas de la Clínica Universidad de Navarra. Su intervención supera ya las 1.000 realizadas por este centro médico y se integra en el Programa de Implantes Cocleares de Navarra que hace 25 años comenzó la Clínica de forma pionera. Se trata de un programa de colaboración entre la sanidad pública y la privada mantenido con el Servicio Navarro de Salud. Para conmemorar la importancia de los implantes cocleares en el tratamiento de la sordera hoy miércoles 25 de marzo se celebra su día internacional.

Vecino de Barañáin (Navarra) de 70 años, Juan Luque comenzó a percibir los primeros síntomas de pérdida auditiva hace una década. Desde entonces ha podido resolver los problemas derivados de su sordera gracias a un audífono. Sin embargo, a pesar del dispositivo, en los últimos tiempos su hipoacusia ha ido en aumento.

¿Qué es un implante coclear?

Por este motivo, hace siete semanas, este paciente entró en quirófano para que el equipo del doctor Manuel Manrique, director del Programa y especialista en Otorrinolaringología de la Clínica, le colocase un implante coclear. La cirugía se resolvió con éxito. Un mes más tarde, tiempo requerido para la cicatrización, se le instaló el micrófono, el procesador y el transmisor de sonidos y se le conectó al receptor interno. Hace poco más de dos semanas, Juan comenzó a percibir sonidos con el oído operado. Según describe el paciente, inmediatamente después de la conexión comenzó a oír con claridad.

¿En qué consiste?

Manrique, que ya realizó la primera de las mil intervenciones de la Clínica, describe el implante coclear como «un dispositivo capaz de sustituir todo lo que constituye el órgano periférico de la audición, el oído externo, medio e interno. Su aplicación se indica en aquellos casos en los que el oído interno y, dentro de él, la cóclea, presenta una destrucción prácticamente total de sus células. Es entonces cuando realizamos un bypass (puente) de este órgano, estimulando, a través de los electrodos del implante, el nervio coclear y así la vía auditiva», describe el otorrino.

El programa de implantes cocleares es atendido por un equipo multidisciplinar constituido por diferentes especialistas dedicados al diagnóstico, tratamiento y posterior rehabilitación y seguimiento personalizado de los pacientes. Se realiza tanto en niños como en adultos. El procedimiento quirúrgico para el implante coclear se realiza con anestesia general y tiene una duración aproximada de una hora. «Su objetivo principal es la colocación de electrodos dentro de la cóclea para estimular el nervio coclear de forma directa», argumenta Manrique.

«Se trata de una cirugía generalmente bien tolerada por los pacientes. Requiere por lo habitual dos días de hospitalización y se les permite levantarse la misma tarde en que se les ha hecho la cirugía y restablecer una vida normal de forma inmediata desde el postoperatorio», añade.