ENFERMEDAD DE PARKINSON

Identificados biomarcadores para predecir el declive cognitivo en el Párkinson

El deterioro cognitivo en el Párkinson ‘de novo’ aumenta en frecuencia entre un 50% y un 200% en los primeros años de la enfermedad

Enfermedad de Parkinson
Enfermedad de Parkinson - ARCHIVO

Investigadores de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia (EE.UU.) han identificado una serie de biomarcadores que pueden ayudar a predecir qué pacientes aquejados con la enfermedad de Parkinson sufrirán déficits cognitivos significativos dentro de los primeros tres años de su diagnóstico.

Como explica Daniel Weintraub, director de esta investigación publicada en la revista «PLOS ONE», «el deterioro cognitivo en la enfermedad de Parkinson ‘de novo’ aumenta en frecuencia entre un 50% y un 200% en los primeros años de la enfermedad dependiendo de la definición utilizada y se predice independientemente por cambios en los biomarcadores relacionados con el déficit dopaminérgico nigroestriatal o cortical, una atrofia global debida a los posibles efectos generalizados de la enfermedad neurodegenerativa, la patología de la placa amiloide concomitante de la enfermedad de Alzheimer y una mezcla de factores genéticos».

Deterioro cognitivo

Para llevar a cabo el estudio, los autores contaron con la participación de 423 pacientes que, con enfermedad de Parkinson recientemente diagnosticada, no habían recibido tratamiento y no mostraban signos de deterioro cognitivo en el momento de su reclutamiento –en el año 2010–. Sin embargo, y transcurridos tres años de seguimiento, entre un 15% y un 38% de los participantes habían desarrollado deterioro cognitivo.

Los científicos realizaron exploraciones cerebrales, pruebas genéticas y análisis del líquido investigadores (LCR) y encontraron que esta disminución cognitiva se correlacionaba con biomarcadores. Concretamente, los escáneres cerebrales identificaron como biomarcadores una deficiencia de dopamina y una disminución del volumen o grosor del cerebro.

El deterioro cognitivo en el Parkinson puede predecirse por cambios en los biomarcadores relacionados con el déficit dopaminérgico nigroestriatal o corticalDaniel Weintraub

Asimismo, los autores también encontraron una asociación con la presencia en el LCR de la proteína beta-amiloide, un marcador de la enfermedad de Alzheimer, y con polimorfismos de un solo nucleótido en los genes ‘COMT’ y ‘BDNF’ que previamente habían sido asociados con deterioro cognitivo.

Los participantes del estudio eran en su mayoría varones, de raza blanca y con formación superior, limitando la aplicación de estos hallazgos a otros grupos. Sin embargo, la futura validación de estos biomarcadores podría ayudar en el diseño de ensayos clínicos de terapias tempranas que pueden mejorar los resultados cognitivos. Un seguimiento más prolongado de esta cohorte también revelará si los riesgos genéticos son importantes en la disfunción cognitiva de aparición tardía o más avanzada en la enfermedad de Parkinson.

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