Desarrollan óvulos humanos en el laboratorio por primera vez

Ayudará a las mujeres que han perdido de forma prematura su reserva de óvulos y también a niñas prepúberes que aún no los han desarrollado y deben someterse a un tratamiento oncológico

LONDRESActualizado:

Una nueva técnica que permite hacer madurar óvulos fuera del aparato reproductor femenino podría ayudar a muchas mujeres a ser madres. El avance lo ha presentado un equipo de la Universidad escocesa de Edimburgo en la revista «Molecular Human Reproduction». Es la primera vez que se consigue «fabricar» un óvulo humano en el laboratorio. Hasta la fecha se había conseguido solo en ratones, y se había logrado incluso fertilizarlos y dar lugar a una prole sana.

El avance es prometedor no solo para las mujeres que han perdido de forma prematura su reserva de óvulos, sino también para niñas prepúberes que aún no los han desarrollado y deben someterse a un tratamiento oncológico. Ahora estas niñas que están en riesgo de perder su fertilidad, se ven obligadas a congelar parte de su tejido ovárico y a implantarlo de nuevo cuando la enfermedad ya se ha superado. Pero este proceso tiene cierto riesgo porque con el reimplante se pueden volver a introducir células cancerosas de nuevo.

En el experimento, los investigadores de la Universidad de Edimburgo extrajeron el tejido ovárico de diez mujeres entre 20 y 30 años. Las células del tejido ovárico fueron expuestas a un cóctel especial de nutrientes que potenciaron el desarrollo de los óvulos desde su etapa más precoz a su madurez. De los 48 óvulos que alcanzaron el penúltimo paso del proceso, nueve completaron totalmente su madurez.

Aunque varios equipos científicos han logrado dar pasos en este sentido antes, el nuevo experiemnto es el que ha llegado más lejos. Han conseguido una maduración adecuada, similar a la que tendrían para ser liberados por los ovarios. Si no alcanzan este nivel de amdurez, los óvulos no podrían ser fertilizados.

El estudio otorga, además, a la comunidad científica la oportunidad de explorar el desarrollo del óvulo humano, algo que continúa planteando interrogantes.

No obstante, los investigadores admiten que hace falta llevar a cabo nuevos estudios para que este método se pueda emplear clínicamente, pero ofrece una esperanza.

Actualmente, las mujeres pueden congelar sus óvulos maduros -o incluso embriones si han sido fertilizados con el esperma de una pareja- antes de comenzar tratamientos médicos de este tipo, si bien esta opción no es posible en el caso de que sean niñas las enfermas de cáncer.

El profesor Evelyn Telfer, de la Universidad de Edimburgo y líder de la investigación, cree «poder desarrollar del todo óvulos humanos en laboratorio podría ampliar el espectro de los tratamientos de fertilidad disponibles».

«Ahora trabajamos en optimizar las condiciones que apoyan el desarrollo del óvulo de esta manera y en estudiar lo sanos que están», apuntó.

Aún sin fecundar

Los científicos confían en poder demostrar que estos nuevos óvulos, madurados en el laboratorio, pueden fecundarse. Esta opción aún no se ha demostrado por la falta de permisos.

Por su parte, Daniel Brison, del Departamento de Reproducción Asistida de la Universidad de Manchester (norte de Inglaterra), indicó que esa investigación representa un «paso adelante emocionante, que muestra por primera vez que el desarrollo completo de los óvulos humanos en laboratorio es posible, más de 20 años después de que se lograra con ratones».

Ese experto añadió que «si bien queda todavía mucha investigación importante por realizarse, esto podría allanar el camino hacia la preservación de la fertilidad de las mujeres y niñas con una variedad más amplia de cáncer de lo que es posible con los tratamientos actuales».