CAMBIO CLIMATICO / CONGRESO ÁRTICO

El deshielo Ártico elevará el nivel del mar entre 0,9 y 1,6 metros a finales de siglo

El aumento de la temperatura en el área se situará entre los 3 y los 6 grados en 2080, respecto a los niveles de 1990

Día 23/01/2013 - 12.34h

El deshielo Ártico elevará el nivel del mar entre 0,9 y 1,6 metros en 2100 respecto a los niveles de 1990, lo que supondrá un «severo riesgo» para los cientos de miles de personas que viven en zonas costeras y pequeñas islas, según un informe presentado en el congreso Arctic Frontiers por uno de los grupos de trabajo del Consejo Ártico.

La publicación, titulada «El clima del Ártico: cambios en la nieve, el agua, el hielo y el permafrost», resume en 100 páginas un documento de cerca de 700 en el que el Grupo de Monitoreo y Evaluación del Consejo Ártico compiló las conclusiones de las investigaciones sobre el Ártico que han llevado a cabo más de 230 científicos en los últimos seis años.

«Con esta síntesis queremos acercar a la sociedad civil la última ciencia y predicciones de futuro sobre el Ártico para que sea consciente de los cambios tan acelerados que están ocurriendo y de sus implicaciones», explicó Lars-Otto Reirsen, secretario ejecutivo del Grupo de Seguimiento y Evaluación del Consejo Ártico.

«Esa ciencia dice que la criosfera del Ártico (la capa de la tierra que esta permanente o temporalmente helada) ha experimentado cambios abruptos y sin precedentes en la ultima década», agregó Reirsen. Así, los últimos seis años han sido los más cálidos desde que comenzaron los registros, en 1980.

Más tormentas y nevadas

El mayor incremento de temperatura se ha producido durante el otoño allí donde más hielo se había perdido a lo largo del verano, lo que viene a indicar -dice el informe- «que el océano ha absorbido más energía del sol en el periodo estival debido a la inexistencia de una cubierta helada».

Los científicos prevén que el aumento de temperatura en el Ártico, sobre todo durante el otoño y el invierno, continúe en los próximos años aun teniendo en cuenta escenarios en los que las emisiones de gases de efecto invernadero sean menores de lo que han sido en la última década.

El incremento estaría situado entre los 3 y los 6 grados en 2080 respecto a los niveles de 1990, lo que provocaría una mayor evaporación de agua y, por tanto, más tormentas, y hasta entre un 15 y un 30% más de nevadas, si bien la nieve se retiraría antes en primavera.

El texto indica que el permafrost del Ártico, la capa permanentemente helada, ha experimentado un aumento de temperaturas de dos grados en las últimas dos décadas, y que los mayores retrocesos se han producido en la zona cercana a Quebec (Canadá), unos 130 kilómetros en los últimos 50 años, y en Rusia, entre 30 y 80 kilómetros, dependiendo del área, desde 1970.

Además, los modelos de predicción climática citados en el documento hablan de una pérdida de entre el 10 y el 30% de los glaciares a finales de siglo.

Nueva York y Shanghái, amenazadas

El deshielo Ártico ya está considerado el principal causante del aumento del nivel del mar, 3.1 milímetros anuales desde 2003, pero esta contribución se incrementaría a finales de siglo, «donde la subida global podría superar el metro y medio poniendo en riesgo ciudades muy pobladas como Nueva York o Shanghái», subrayó Reiersen.

Por su parte, el ministro sueco de Asuntos Exteriores y actual presidente del Consejo Ártico, Carl Bildt, manifestó tras la presentación del informe que «este retroceso en la capa de hielo y sus consecuencias suponen un claro recordatorio para todos de los dramáticos efectos del cambio climático, y supone una mala noticia». Ante preguntas de los periodistas sobre si estas previsiones para el Ártico representaban también una buena noticia en términos de explotación de recursos hasta ahora inaccesibles, Bildt señaló «que todas las oportunidades que ofrece el deshielo tendrán que desarrollarse de una forma ambientalmente segura.

El documento concluye con una serie de recomendaciones para los países del Ártico (Canadá, Dinamarca, EE.UU., Finlandia, Islandia, Noruega, Rusia y Suecia).

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