Opinión

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Europa está a la cuarta pregunta

Actualizado 10/12/2005 - 09:13:58

CUENTA la leyenda que, hace cuatro siglos, en la famosa Universidad Complutense, los estudiantes a punto de licenciarse gastaban una novatada a sus nuevos camaradas haciéndoles contestar cuatro preguntas: «Salutem habemus?»; «Ingenium habemus?»; «Amores habemus?»; «Pecuniam habemus?». Los asustados bisoños respondían invariablemente que sí a las tres primeras preguntas. Pero contestaban que no a la cuarta, porque si confesaban que tenían dinero no se libraban de pagar, en el mejor de los casos, una generosa ronda de vino o, en el peor, un yantar principesco en la principal hostería del lugar. De ahí nació el modismo de que «estar a la cuarta pregunta» equivalía a no tener dinero. Lo que hacían los mozos era una parodia del interrogatorio para justificaciones de testigos. En aquellos tiempos, el escribano preguntaba en primer lugar el nombre y edad del compareciente; en segundo, su patria y profesión; en tercero, su religión y estado civil. Y cuando llegaba la cuarta pregunta inquiría si el interpelado era pobre, poseía bienes raíces o rentas, o cifraba su subsistencia en el producto de su trabajo. Como todos los testigos solían ser menesterosos, y los jueces reiteraban a lo largo del proceso preguntas relacionadas con sus bolsillos, los interrogados contestaban siempre: «Estoy a la cuarta pregunta».

Hoy, con limitadas excepciones, toda Europa está mal de salud, peor de ingenio y rematadamente mal de amores. O sea, crece poco, está muy endeudada, padece paro, soporta insanos déficit presupuestarios, sufre inflación, tiene una Seguridad Social achacosa y soporta unos líderes políticos que traicionan el espíritu de la Europa que recibieron y son incapaces de aprobar una Constitución y un Presupuesto para 2007-2013. Como los novatos y los testigos de antaño para no pagar un tentempié o una evicción, esos líderes, casi sin excepción, carecen de altura de miras, creatividad y espíritu solidario: son unos indigentes, están «a la cuarta pregunta».
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