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Las especies de caballos, cebras y asnos que viven en estado salvaje, en peligro

Estas especies son los asnos salvajes africanos y asiáticos, el asno kiang del Tibet, el caballo salvaje de Przewalski, y las cebras de Grevy, de montaña y de llanura

Actualizado 10/02/2003 - 05:00:04
Escasos ejemplares de cebras sobreviven en el medio natural. J.L. ORTEGA
Escasos ejemplares de cebras sobreviven en el medio natural. J.L. ORTEGA
MADRID. Inmortalizados desde antiguo en las pinturas de las cuevas, el caballo ha fascinado a los humanos durante miles de años. En el Pleistoceno, que terminó hace 10.000 años, los equinos eran abundantes en las praderas y estepas de África, Asia y América. Sin embargo, son precisamente las actividades humanas las que están poniendo a los pocos caballos salvajes que quedan bajo unas presiones cada vez mayores. Grupos conservacionistas, alarmados por las perspectivas de las siete especies de caballos, asnos y cebras que sobreviven en estado salvaje, han lanzado un plan de acción para asegurarles el futuro. Este plan es un trabajo del grupo especialista en equinos de la Unión Mundial de Conservación (IUCN).
Patricia Moehlman, que encabeza este grupo, asegura que «la mayoría de los equinos en peligro viven en desiertos y sabanas. Estos hábitats no son ricos en biodiversidad, pero pueden contener plantas y animales únicos y endémicos». Además, los animales no están solos. En estas zonas áridas viven también muchas personas que se enfrentan a las mismas presiones ambientales. Por tanto, explica Moehlman, los beneficios de involucrar a los pastores locales en la gestión de la conservación serán significativos para la vida salvaje.
Extinción de la vida salvaje
Las siete especies de equinos que quedan son los asnos salvajes africanos y asiáticos, el asno kiang del Tibet, el caballo salvaje de Przewalski, y tres especies de cebras, la de Grevy, la de montaña y la de llanura. La mayoría están amenazadas, y están clasificadas como en peligro o vulnerables en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la IUCN. Una de ellas, el caballo salvaje de Przewalski, está clasificada como extinta del medio natural, si bien se están realizando algunos programas de cría en cautividad que permitirían introducirla de nuevo en su hábitat. Y es que el caballo salvaje de Przewalski fue visto por última vez en el medio salvaje en 1969, en Mongolia. Pequeños grupos habían sido observados durante los años 40 y 50, pero su declive se produjo rápidamente debido principalmente a la caza, las actividades militares y al incremento de las presiones en el uso de la tierra.
Por su parte, se considera que están en peligro (de extinción) las dos subespecies de cebra de montaña que existen, que ocupaban antes una zona que iba desde Suráfrica pasando por Namibia y adentrándose en el oeste de Angola. En los últimos diez años se sospecha que su población se ha reducido en un 50 por ciento, si bien una de las subespecies parece que empieza a recuperarse gracias a la puesta en marcha de algunos programas de conservación. Sin embargo, la mayor amenaza para la supervivencia de la especie radica en el riesgo de que ambas subespecies se crucen, con la consiguiente pérdida de diversidad genética, al tiempo que el hecho de que sea un número muy escaso de ejemplares los que sobreviven en el medio natural, podría suponer una reducción de un 30 por ciento de la población mundial en el caso de que una sola manada desapareciese. Este plan intentará evitarlo.
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