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Salvador Macip «De malaria muere una persona cada treinta segundos»

Según las últimas estadísticas la «catástrofe Zapatero» aún no está entre las cuatro grandes y más peligrosas plagas.-¿La más grave, doctor Macip?-El sida. Hay quinientos millones de infectados.-¿La

Actualizado 07/02/2010 - 10:16:16
ERNESTO AGUDO
ERNESTO AGUDO
Según las últimas estadísticas la «catástrofe Zapatero» aún no está entre las cuatro grandes y más peligrosas plagas.
-¿La más grave, doctor Macip?
-El sida. Hay quinientos millones de infectados.
-¿La más mortífera?
-De malaria muere una persona cada treinta segundos.
-¿Cómo erradicarla?
-Implantando insecticidas y mosquiteras para que los niños duerman bajo ellas.
-Y todo por un mosquito.
-Controlar el bicho reduciría la mortalidad. Los países ricos podríamos evitarlo.
-¿Y se quiere o no hacer?
-Si tú dices a tus ciudadanos que vas a invertir en una enfermedad en África, a muchos les importará un rábano.
-¿La «malaria del turista»?
-También llamada del aeropuerto, cuando los mosquitos entran en el avión. Alrededor de aeropuertos importantes siempre hay casos de malaria.
Hasta el calentamiento global puede facilitar el insecto.
-¿La plaga «menos urgente»?
-La tuberculosis, pero resurgió mucho debido al sida.
-¿Cómo se contagia?
-En una habitación con un tuberculoso. Es suficiente.
-¿Conocemos todos los virus?
-El 10% de los millones de microorganismos.
-¿Son absolutamente malos?
-Sólo en un pequeño porcentaje resultan nocivos.
-¿Al sida se le vencerá?
-Estamos en tablas. Hemos logrado frenarlo sin curarlo: han muerto 25 millones.
-Usted ha trabajado en Nueva York con el equipo de virólogos más puntero que investiga la gripe. ¿Arreciarán más plagas?
-Gran pandemia: este siglo.
-¿Hubo pánico innecesario?
-Sí. La gestión no fue perfecta; la comunicación, pésima.
-¿Invertir millones en vacunas que no se usan es tirar dinero?
-No. Hay que estar contentos de que no fuera al revés.
-Ha estado nueve años investigando sobre cáncer en Mount Sinai. ¿Qué reputación tienen los científicos españoles fuera?
-Hice el posdoctorado con la eminencia Dr. Aaronson, que realizó los primeros experimentos para descubrir las bases biológicas del cáncer. La reputación es buena. Aquí nos preparan bien y llevamos la vena mediterránea de improvisar. Somos creativos.
-¿Qué descubrió usted?
-La relación entre los mecanismos antitumorales, los que evitan el cáncer, con los que tenemos para evitar infecciones. Mi pequeña contribución fue relacionar los sistemas de defensa contra el cáncer y contra el virus. La proteína p53 está en la base de la defensa contra el cáncer.
-Es un guardián del genoma.
-Pero si nos falta... Empieza a activarse en respuesta a intenciones, y al ver que una célula puede convertirse en cancerosa la mata. Se cree que en el 100 % de los cánceres hay una mutación o un problema en la p53 o en sus esbirros.
-¿Como un suicido celular?
-Sí. Induce la muerte de la célula antes de que se convierta en un problema grave. Y comprobamos que la p53 contribuía a activar las defensas contra el virus, no a matar células, que es su función. Si conseguimos que las células cancerosas entiendan que tienen que morir es como podemos conseguir que se suiciden. Es la forma más práctica de reducir o eliminar un tumor.
-¿Cómo afecta al envejecimiento la lucha contra el cáncer?
-Otra forma de controlar el cáncer es obligar a las células a envejecerse. Retirarlas. Jubilarlas. ¿Hasta qué punto podemos potenciar la defensa contra el cáncer sin forzar un envejecimiento prematuro indeseable? Lo investigo.
-¿Se derrotará al cáncer?
-Se podrá controlar. La idea de curar un cáncer está casi abandonada porque sólo con que se nos escape una célula puede volver a empezar. Debemos hacer que se cronifique. Que te mueras de viejo o atropellado por un camión.
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