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La plataforma Wilkins en la Antártida, al borde del colapso

La barrera que la mantenía sujeta, de 40 kilómetros de largo, se ha roto en su parte más estrecha, de 500 metrosFOTOS: ESAImagen de la placa Wilkins tomada este sábado por el radarde satélite Envisat

Actualizado 06/04/2009 - 05:03:25
El puente de hielo que mantenía unida a la plataforma de hielo Wilkins con la Península Antártica se ha roto, dejando la enorme capa helada, del tamaño de Jamaica, sin sujeciones y más cerca de desintegrarse. La alerta la han dado las imágenes del satélite Envisat de la Agencia Espacial Europea (ESA), que muestran cómo este puente de hielo, de 40 kilómetros de largo, se ha hecho añicos en su parte más estrecha, de unos 500 metros.
Situada en la parte occidental de la Península antártica, la plataforma Wilkins ha sufrido un fuerte retroceso desde 1990. Precisamente, ese puente de hielo ahora fracturado era una importante barrera para mantener en su sitio lo que quedaba de la estructura de la placa. Por tanto, su fractura deja vía libre al hielo para moverse entre las islas Charcot y Latady (hasta donde llegaba ese puente desde el continente helado) y llegar al océano abierto.
A finales de la semana pasada la Agencia Espacial Europea ya había alertado de que empezaban a aparecer grietas en el puente de hielo. Nuevos icebergs empezaron a verse entonces a la deriva al oeste de la Península.
No son los primeros síntomas de colapso que da la plataforma Wilkins. Según datos de la ESA, el año pasado la placa de hielo perdió unos 1.800 kilómetros cuadrados de superficie, un 14% de su tamaño. A finales de febrero de 2008, se desprendieron en pocos días 425 kilómetros cuadrados, y poco más de dos meses después otros 160 kilómetros cuadrados corrieron la misma suerte.
El pasado febrero, los investigadores españoles que viajaban a bordo del buque Hespérides en la última campaña antártica dentro del Año Polar Internacional ya advirtieron de que los 14.000 kilómetros cuadrados de la plataforma Wilkins estaban cuarteados y empezaban a fragmentarse progresivamente.
Y es que en los últimos cincuenta años el calentamiento en la Península Antártica ha estado en torno a los 2,5 grados centígrados, mientras que en el resto del continente helado la temperatura ha subido medio grado centígrado. Hay que tener en cuenta que el promedio global de calentamiento del planeta desde la revolución industrial ha sido de 0,6 grados centígrados. Por tanto, el calentamiento en la Antártida ha sido extraordinario.
Reunión en Washington
Mientras la Antártida da signos de agotamiento, en el Ártico en los últimos años se han batido récords anuales a la baja de extensión mínima de hielo a final del verano. Los científicos ya habían advertido hace tiempo de que los Polos iban a ser el termómetro del calentamiento global del planeta, y a tenor de lo ocurrido no parece que se hayan equivocado.
Los políticos recogen ahora el guante, y hoy se inaugura en Washington (luego continuará en Maryland) una reunión de los países firmantes del Tratado Antártico y los miembros del Consejo Ártico para analizar cuál es la situación de los Polos y las amenazas que se ciernen sobre estas regiones del planeta.
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