Un paciente realiza una prueba de capacidad pulmonar en el Hospital Vall d'Hebron de Barcelona
Un paciente realiza una prueba de capacidad pulmonar en el Hospital Vall d'Hebron de Barcelona - EFE

Las personas expuestas a pesticidas en su trabajo tienen un 120% más de riesgo de desarrollar EPOC

Un 21 por ciento de los casos de Enfermedad Pulmonal Obstructiva Crónica están relacionados con exposiciones a tóxicos como gases, humos y polvo orgánico en el entorno laboral

BARCELONAActualizado:

Un equipo internacional liderado por investigadores del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), un centro impulsado por la Fundación Bancaria La Caixa, ha aportado nuevas evidencias sobre el papel de las exposiciones laborales como un factor de riesgo importante en la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC). Un estudio con más de 3.300 participantes, publicado en la revista Thorax y que se ha llevado a cabo en el marco del Estudio Europeo de Salud Respiratoria (ECRHS), ha relacionado la exposición a polvos orgánicos, gases, humos y pesticidas con una mayor incidencia de esta enfermedad.

Los investigadores seleccionaron a un total de 3.343 participantes de 24 centros en 12 países entre 1991 y 1993 y realizó un estudio de seguimiento con ellos 20 años después. Los participantes fueron sometidos a pruebas de espirometría para medir la función pulmonar tanto al inicio del estudio como en el momento del seguimiento, mientras que las exposiciones en el lugar de trabajo se estimaron a partir de la información obtenida en entrevistas, combinada con una matriz de empleo-exposición externa.

Doce agentes diferentes

Tras el análisis de la exposición ocupacional a 12 agentes diferentes, los resultados mostraron que los participantes expuestos a pesticidas en su lugar de trabajo presentaban un 120 por ciento más de riesgo de desarrollar EPOC; los expuestos a polvo orgánico, hasta un 60 por ciento más, y los que trabajaban en entornos con gases y humos, un 50 por ciento más. Sin embargo, el efecto observado con la exposición a los pesticidas se basó en un número reducido de casos. El cómputo global de los resultados indicó que un 21 por ciento de los 96 casos de EPOC detectados durante el seguimiento estuvieron asociados con las exposiciones ocupacionales indicadas.

«Estudios anteriores habían estimado que cerca del 15 por ciento de los casos de EPOC son atribuibles a exposiciones en el lugar de trabajo. Nuestros resultados fortalecen estas evidencias de manera substancial», explica Jan-Paul Zock, investigador de ISGlobal y último autor del estudio.

Primer estudio que apunta al polvo orgánico

«Hasta donde nosotros sabemos, este es el primer estudio que demuestra un efecto de la exposición al polvo orgánico en la incidencia del EPOC de forma prospectiva y en una cohorte de población general», añade.

Una de las principales cuestiones que este trabajo deja abierta para investigaciones futuras es si los efectos observados experimentan modificaciones por el hecho de fumar, ya que fumar tabaco es el principal factor de riesgo para el desarrollo de la EPOC. Otras cuestiones a resolver son cómo los efectos observados interaccionan con el asma y cuáles son los riesgos particulares con respecto a profesiones, actividades y agentes específicos.