Ratones Knockout en una imagen de archivo
Ratones Knockout en una imagen de archivo - ABC

Descubren un gen que podría ser clave en el tratamiento del alcoholismo

El hallazgo abre las puertas a nuevas dianas terapeuticas a una enfermedad que está detrás del 10% de las muertes en España

BARCELONAActualizado:

Un estudio realizado por científicos de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona y el Douglas Mental Health University Institute de Canadá en ratones ha logrado descubrir el papel del gen Gpr88 como receptor en el alcoholismo. Así las cosas, la investigación ha observado que los animales con este gen «inactivado» incrementan su afición por el alcohol.

Para llevar a cabo el estudio, publicado en la revista Biological Psychiatry, los investigadores Rafael Maldonado de la UPF y Brigitte Lina Kieffer del Douglas Mental Health University Institute utilizaron ratones «knockout», a los que se inactivó el gen Gpr88 mediante ingeniería genética para comprender cuál es su función.

Rafael Maldonado, que es director del Laboratorio de Neurofarmacología de la UPF, ha explicado que «el consumo de alcohol produce una sensación placentera mediada en parte por un aumento de liberación de dopamina en el núcleo accumbens». Precisamente, el gen Gpr88 codifica para un receptor ligado a proteínas G que se expresa en las áreas cerebrales responsables del sistema de recompensa, las emociones y la toma de decisiones.

En los ratones mutados, el alcohol tenía menor capacidad para aumentar la dopamina en este circuito de recompensa. Por ello, estos ratones debían consumir más cantidad de alcohol para conseguir unos efectos de recompensa similares a los de los animales control también usados en el experimento. Asimismo, para confirmar que este comportamiento solo se producía con el consumo de alcohol, los investigadores comprobaron que estos animales no presentaban cambios en lo referente a la búsqueda y consumo de otras comidas apetitosas.

El alcohol y la dopamina

«El consume de alcohol produce una sensación placentera mediada en parte por un aumento de la liberación de dopamina. Sin embargo, los ratones investigados presentan una menor capacidad del alcohol para aumentar su dopamina en este circuito de recompensa», explica Maldonado.

Fuentes de investigación han explicado a este diario que esta investigación busca identificar la relevancia de este gen, y de la proteína que codifica como un objetivo o «diana» para desarrollar tratamientos. El efecto al eliminar dicho gen indica que tiene un papel muy importante en la predisposición al alcoholismo.