La doctora María Concepción Serrano López-Terradas, la doctora Elisa López Dolado y el investigador Francisco Ankor Gonzále
La doctora María Concepción Serrano López-Terradas, la doctora Elisa López Dolado y el investigador Francisco Ankor Gonzále

Parapléjicos trabaja en construir un bypass activo para la reconexión neural

Con un presupuesto de 3,7 millones de euros del programa de la Comisión Europea dedicado a investigaciones de alto riesgo basadas en ideas rompedoras

TOLEDOActualizado:

El Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo forma parte de las cinco instituciones de cuatro países europeos que participan en el proyecto «Hacia un bypass activo para la reconexión neural (byAxon)».

El proyecto, cuya duración será de cuatro años y cuenta con un presupuesto total de 3,7 millones de euros, está enmarcado en el programa de la Comisión Europea denominado FET-OPEN, cuyo objetivo consiste en «fortalecer investigaciones de alto riesgo basadas en ideas rompedoras», según ha informado la Consejería de Sanidad de Castilla-La Mancha

El proyecto byAxon, con una asignación directa al Servicio regional de Salud de 450.000 euros, consiste en «fabricar el prototipo de un implante activo que pueda funcionar directamente en la médula espinal». La función principal de este dispositivo es restablecer la trasmisión de señales eléctricas, actuando como un bypass activo local en la médula espinal lesionada, algo que no es posible con la tecnología disponible actualmente, ha explicado la doctora María Concepción Serrano López-Terradas, bióloga e investigadora principal del equipo de Parapléjicos.

El equipo está integrado también por la doctora Elisa López Dolado y por el investigador Francisco Ankor González.

López Dolado ha explicado que el reto pasa por encontrar estructuras útiles para la recuperación funcional y, en este sentido, ha señalado que «pueden ser útiles porque reparen, y eso ya sería conseguir el gran sueño, pero también porque estabilicen e impidan que empeore el daño». También pueden aportan información sobre la lesión y su evolución, que no se puede obtener por los métodos actuales.

La «gran oportunidad» que representa el proyecto byAxon, ha afirmado la doctora Serrano López-Terradas, es que los dispositivos con propiedades sensoras y de estimulación eléctrica que se utilizarán estarán construidos, fundamentalmente, con materiales de última generación desarrollados por técnicas de nanotecnología.

El dispositivo contendrá dos partes principales, una que consistirá en elementos sensores para la detección de estímulos eléctricos y la otra dedicada a la estimulación eléctrica sobre el sistema nervioso para intentar restablecer la transmisión de señales.

Así, el reto es conseguir que el cerebro envíe un estímulo que viaje por la médula espinal sana y llegue al dispositivo con componentes nanométricos que se fabricará con el byAxon, situado en la zona de lesión. El bypass debe interpretar la señal, traducirla y transferirla al otro lado de la lesión.

Sobre cuándo será posible solucionar el problema de la lesión medular, la doctora López Dolado ha apuntado que, «desde la perspectiva de quien ve la cara de los pacientes todos los días, no es tan importante el cuándo, sino explicar bien el porqué de los esfuerzos». «Poner una fecha es ser impreciso. Si me pregunta si por medio de este trabajo se van a aportar datos suficientemente robustos como para progresar y acercarnos a poder responder el cuándo, la respuesta es sí»", ha aseverado López Dolado.