Economía

Bruselas propone seis meses de prórroga para el nuevo número de cuenta bancario europeo

Día 10/01/2014 - 09.10h
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La Comisión Europea admite el riesgo de problemas para consumidores y empresas si se aplica el plazo original del 1 de febrero de 2014

La Comisión Europea ha decidido este jueves conceder una prórroga de seis meses, hasta el 1 de agosto de 2014, para adaptarse al número de cuenta bancaria europeo. Particulares y empresas tenían inicialmente de plazo hasta el 1 de febrero para realizar la adaptación al nuevo número, con 24 digitos (en lugar de 20), y que se llamará IBAN. Sin embargo la Comisión Europea ha concedido esta prórroga -sobre la que ahora deberá decidir los Gobiernos y la Eurocámara- porque la transición ha sido lenta y podría haber bloqueo de pagos para consumidores y empresas con el nuevo formato que establece la Zona Única de Pagos en Euros (SEPA, por sus siglas en inglés).

Durante este periodo transitorio los pagos que difieran del formato SEPA, ya sean transferencias o recibos domiciliados, continuarán siendo aceptados. No obstante, el comisario de Servicios Financieros, Michel Barnier, ha pedido a los Estados miembros que aceleren el cambio y ha avisado de que «el periodo de transición no se extenderá tras el 1 de agosto». Según los últimos datos de Bruselas de noviembre del año pasado, sólo el 64,1% de las transferencias se hacen con el formato SEPA, cifra que cae hasta el 26% en el caso de las domiciliaciones. Por ello la Comisión considera «altamente improbable» que se alcance el objetivo del 100% el próximo 1 de febrero.

«Hasta ahora, las tasas de migración para las transferencias y las domiciliaciones no son suficientemente altas para garantizar una transición sin problemas a SEPA», ha admitido Barnier. «Lamento tener que hacer esto, pero es una medida de prudencia para contrarrestar el posible riesgo de interrupción de pagos y sus consecuencias para los consumidores y las pymes en particular», ha señalado. Sin la prórroga que propone el Ejecutivo comunitario, los bancos deberían dejar de procesar los pagos que no se hagan en formato SEPA a partir del mes que viene. «Esto podría generar graves dificultades para los participantes del mercado que no están preparados, en particular las pymes, que verían sus pagos (salientes o entrantes) bloqueados», explica la Comisión.

El objetivo de la Zona Única de Pagos en Euros es que ciudadanos, empresas y otros agentes económicos puedan hacer y recibir pagos en euros en las mismas condiciones básicas, derechos y obligaciones, con independencia de su ubicación y de que la operación sea o no transfronteriza. Teniendo en cuenta la urgencia de la situación, la Comisión ha pedido a los Gobiernos y la Eurocámara que ratifiquen rápidamente su propuesta, que en cualquier caso se aplicará de forma retroactiva si no hay acuerdo antes del 1 de febrero.

El Banco Central Europeo (BCE) ha asegurado que «toma nota» de la decisión de la Comisión Europea de esta prórroga extra de seis meses para establecer la Zona Única de Pagos en Euros (SEPA, por sus siglas en inglés), pero insta a los participantes del mercado a respetar la fecha marcada inicialmente para su puesta en funcionamiento definitiva.

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