Giro de ItaliaWellens gana en la cuesta de Caltagirone

Rohan Dennis mantiene el liderato de la ronda italiana que afrontará una quinta etapa propicia para velocistas

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El ciclista belga Tim Wellens (Lotto Fix ALL) ganó este martes la cuarta etapa del Giro de Italia, disputada entre Catania y Caltagirone sobre 202 kilómetros, al imponerse en la larga y dura rampa final a rivales como Michael Woods (EF Cannondale) o Simon Yates (Mitchelton-Scott) tras una selección creada por su equipo, mientras que Rohan Dennis (BMC) mantiene el liderato.

Wellens, en un gran estado de forma, no dio opción alguna ni a un Woods que fue el único capaz de seguirle la rueda en la empinada llegada a las afueras de la población cercana a Catania. El belga, con el grupo en fila por el trabajo del Lotto, se metió en un pequeño corte en cabeza pero no atacó con todas sus piernas hasta los metros finales.

Después de una larga fuga neutralizada a menos de 20 kilómetros para el final, el flamenco hizo buenos los pronósticos que le situaban entre los favoritos para ganar la etapa y con mucha fuerza dio el golpe definitivo al canadiense Woods, mientras que Enrico Battaglin (LottoNL-Jumbo) entró tercero justo delante de Simon Yates.

Pero el trabajo del Lotto Fix ALL para Wellens empezó en Grammichele, aumentando el ritmo en las estrechas calles de la localidad y sin detenerse en el descenso antes de que empezara el tramo en subida hacia la meta, en el que Rohan Dennis aguantó el tipo pese a no llegar de los primeros y seguirá siendo el líder de la general provisional y vistiendo de rosa.

De por medio, Edoardo Zardini (Wilier) y Valerio Conti (UAE), que estaba a 30 segundos en la general de Dennis, atacaron sobre un pelotón ya agrupado a 11 kilómetros de la meta y Conti, mucho más fuerte, vivió un pulso en solitario con el gran grupo que perdió finalmente a 3,3 kilómetros de la gloria.

Pese a alguna caída sin consecuencias graves, fruto de la velocidad y de las muchas curvas cerradas de la etapa, y los problemas mecánicos de José Gonçalves (Katusha), tercero en la general provisional, que tuvo que cambiar dos veces de bicicleta, la llegada fue limpia y propicia para el espectáculo finalmente visto.

Wellens, que ya había ganado en 2016 una etapa del Giro de Italia, tiró de fuerza para seguir ampliando su buen palmarés en lo que va de año, pues ha ganado la Vuelta a Andalucía o La Flèche Brabanconne. A rueda de Woods, su ataque final no tuvo réplica por parte del canadiense, ni de un hundido Battaglin o de un Yates que arrancó demasiado lejos del belga.

La fuga del día arrancó en el kilómetro 20, y sus últimos supervivientes fueron Enrico Barbin (Bardiani) y Marco Frapporti (Androni), presentes ya en la fuga de la tercera etapa, la última en Israel, así como Jacopo Mosca (Wilier Triestina), que fueron neutralizados por el pelotón en el tramo final, camino ya de la meta en Caltagirone.

De cara a este miércoles, la quinta etapa partirá de Agrigento y llegará a Santa Ninfa (Valle del Belice) tras 153 kilómetros, menos que los 202 de esta cuarta etapa. Con una primera parte llana y una segunda con tres pequeñas cotas de 4ª categoría, en el valle del Belice, la llegada será menos dura y con opciones para los sprinters o para una fuga.