El escritor británico Malcom Lowry
El escritor británico Malcom Lowry - ABC

«Rumbo al Mar Blanco», la novela que M. Lowry dio por perdida en un incendio

El escritor británico, autor de «Bajo el volcán», una de las obras maestras de la literatura del siglo XX, lamentó durante años la pérdida en el incendio de su cabaña del manuscrito de la novela que escribía

MadridActualizado:

El británico Malcom Lowry, autor de «Bajo el volcán», una de las obras maestras de la literatura del siglo XX, lamentó durante años la pérdida en el incendio de su cabaña del manuscrito de la novela que escribía, «Rumbo al Mar Blanco», del que décadas después apareció una copia que se publica ahora en español.

La editorial Malpaso saca a la venta el próximo 28 de agosto esta novela con la que Lowry pensaba finalizar una trilogía y cuya curiosa historia iguala la de su autor.

Malcom Lowry (1909-1957), cuya errante vida estuvo marcada por su adicción al alcohol, conoció la fama en 1947 con la publicación de «Bajo el volcán», en la que narraba el proceso de autodestrucción por la bebida de un cónsul británico en una ciudad mexicana. Pero la azarosa vida de estas novelas comienza mucho antes ya que, según aseguró el autor, llevaba escribiendo intermitentemente «Rumbo al Mar Blanco» desde 1931.

A principios de los años 40, Lowry se instaló en una cabaña frente al Pacífico con su segunda mujer, la exactriz norteamericana Margerie Bonner, donde se dedicó a escribir hasta que el 7 de junio de 1944 un incendio destruyó la vivienda. Su mujer pudo salvar, lanzándose a las llamas, el manuscrito de «Bajo el volcán» y el escritor intentó hacer lo mismo para rescatar el de «Rumbo al Mar Blanco», pero no lo consiguió y las mil páginas que había acumulado de esa novela acabaron convertidas en cenizas, según recuerda la editorial.

La pérdida de este texto atormentó a Lowry hasta su muerte, un hecho que recordó en varias ocasiones en su correspondencia en la que se afirmaba que el fuego le había impedido acometer su proyecto de escribir una trilogía que iba a llevar por título «El viaje interminable». Pero existía una copia de esta novela que el mismo autor había depositado años antes, en 1936, en la casa neoyorquina de su exsuegra, la madre de su primera mujer, la que fuera estrella de Hollywood Jan Gabrial, poco antes de trasladarse a México.

Durante cuatro décadas la copia de esta novela permaneció oculta hasta que, a la muerte de Margerie Bonner en 1988, la primera mujer del escritor, también fallecido, decidió sacarla de su escondite y mecanografiarla. Esa es la versión que llegó a los archivos de la New York Public Library y que ve ahora la luz en castellano, según explica la editorial en el libro, en el que se apunta que las disputas de las dos viudas por el legado de un autor ya mítico contribuyeron a sostener la fábula de una obra maestra irremediablemente perdida en el fuego.

¿Una novela olvidada?

¿Olvidó Malcolm Lowry la existencia de la copia que había dejado en Nueva York?: los expertos lo consideran improbable y creen que lo más verosímil es que, dado que nunca intentó reconstruir esa novela que fue idealizando a lo largo del tiempo, pudiera sentirse abrumado por la perspectiva de una tarea descomunal y prefiriese incorporar esa pérdida a la épica de sus heridas y frustraciones.

Si en «Bajo el volcán», que fue llevada a la gran pantalla por John Huston, Lowry relata la bajada a los infiernos en los años 30 del cónsul inglés en México, en "Rumbo al Mar Blanco" el escritor volvió a luchar contra sus demonios y sus propias incertidumbres ideológicas. Una obra protagonizada por un estudiante de Cambridge que quiere ser novelista pero que está convencido de que el libro que escribe y, en cierto sentido, su propia vida, ya han sido escritos por un autor noruego.

Un trabajo en el que se reflejan la biografía del autor cuya historia finalizó el 26 de junio de 1957 por una combinación de alcohol y barbitúricos, que fue considerado un accidente por los forenses.