Último tránsito planetario -de Venus- observado simultáneamente desde Cairns (Australia) y Sapporo (Japón) por el proyecto GLORIA. El diámetro aparente de Mercurio será, aproximadamente la tercera parte que el de Venus. Debido a la gran separación de los puntos de observación se observa un paralaje -desplazamiento- en la posición de Venús sobre el disco solar
Último tránsito planetario -de Venus- observado simultáneamente desde Cairns (Australia) y Sapporo (Japón) por el proyecto GLORIA. El diámetro aparente de Mercurio será, aproximadamente la tercera parte que el de Venus. Debido a la gran separación de los puntos de observación se observa un paralaje -desplazamiento- en la posición de Venús sobre el disco solar - J.C. Casado, GLORIA

TRÁNSITO DE MERCURIOEl día que Mercurio hará sombra al Sol

El planeta se paseará el próximo lunes por delante del disco solar, lo que permitirá que lo veamos como un pequeño punto negro

MADRIDActualizado:

Sucederá el próximo lunes 9 de mayo. Alrededor del mediodía, el planeta Mercurio comenzará a cruzar el disco del Sol en un viaje que completará en algo más de siete horas. Este fenómeno, conocido como tránsito, nos dará la oportunidad de verlo como un pequeño punto negro contrastado (¡siempre bajo estrictas medidas de seguridad, al igual que los eclipses!). El tránsito será visible por completo en Europa Occidental, la costa este estadounidense y prácticamente toda América latina.

Mapa de visibilidad del Tránsito de Mercurio del próximo 9 de mayo de 2016
Mapa de visibilidad del Tránsito de Mercurio del próximo 9 de mayo de 2016

Merece la pena prestar atención al evento, ya que los tránsitos planetarios de Planetas interiores -Venus y Mercurio- son más raros que los eclipses de Sol y Luna. Mientras que los tránsitos de Venus son fenómenos extraordinariamente inusuales -en promedio se producen dos cada poco más de un siglo-, los de Mercurio son más frecuentes. De media, tendremos 13 tránsitos de este mundo por siglo, siempre en los meses de mayo o noviembre.

El último tránsito fue el de Venus en junio de 2012. Tuvimos un tránsito de Mercurio en noviembre de 2006 (no fue visible en Europa, el último visible para los europeos fue en mayo de 2003) y el siguiente ocurrirá en noviembre del año 2019 (parcialmente visible en Europa).

El tránsito de Mercurio «es un fenómeno sencillo de observar, pero gobernado por leyes fundamentales de la Física. Es importante volver a recordar que la observación debe realizarse siguiendo unas estrictas medidas de seguridad para que el Sol no dañe nuestros ojos», explica Miquel Serra-Ricart, astrónomo del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y responsable de la retransmisión.

La gota negra

Justo después del contacto interno entre los discos del Sol y Mercurio la superficie aparente del planeta parece quedarse unida durante algunos segundos al extremo del disco solar, deformándose para adoptar la apariencia de una gota negra, según informa el IAC. Este fenómeno se vuelve a repetir justo antes del último contacto interno. El efecto conocido como «gota negra» impide cronometrar con precisión los instantes de contacto entre el disco del planeta y el del Sol, y fue la causa principal por la que las observaciones -sobre todo en los tránsitos de Venus- que se llevaron a cabo para determinar la distancia entre el Sol y la Tierra presentaran una cierta indeterminación.

Efecto de la gota negra durante el contacto interior del tránsito de Venus de junio 2004. Aunque el efecto es menos visible en los tránsitos de Mercurio, también puede apreciarse justo en el segundo y tercer contacto
Efecto de la gota negra durante el contacto interior del tránsito de Venus de junio 2004. Aunque el efecto es menos visible en los tránsitos de Mercurio, también puede apreciarse justo en el segundo y tercer contacto- J.C. Casado-starryearth

El fenómeno se debe, principalmente, a efectos de la turbulencia atmosférica de nuestro planeta y la calidad y tamaño del instrumental óptico utilizado.

Retransmitido en internet

El proyecto europeo STARS4ALL realizará una retransmisión en directo del fenómeno por internet (en colaboración con el portal sky-live.tv) desde Tenerife, La Palma, Fuerteventura (Islas Canarias) e Islandia. Habrá comentarios en directo en español e inglés durante las retransmisiones.

Se realizarán tres conexiones en directo con una duración total de 30 minutos coincidiendo con los momentos más interesantes:

Conexión 1: Entrada de Mercurio en el Sol (10 minutos) 9 de mayo 2016, desde 13:10 a 13:20 hora peninsular española.

Conexión 2: Máximo de Tránsito (10 minutos), desde 16:55 a 17:05 hora peninsular española.

Conexión 3: Salida de Mercurio del Sol (10 minutos) desde 20:35 a 20:45 hora peninsular española.

Último tránsito de Mercurio visible desde Europa. La sucesión de puntos superiores son el planeta Mercurio mientras que cerca del centro del disco solar se puede observar una mancha solar
Último tránsito de Mercurio visible desde Europa. La sucesión de puntos superiores son el planeta Mercurio mientras que cerca del centro del disco solar se puede observar una mancha solar- NSO-GONG