Las seis noticias científicas más sorprendentes de la semana

Vivimos cerca de un gran vacío cósmico, el origen de la señal «Wow!» o el primero de los Homo sapiens, entre ellas

MadridActualizado:123456
  1. Vivimos al borde de un vacío cósmico

    La Vía Láctea, nuestra galaxia, junto a todas sus compañeras, se encuentra en el borde mismo de un enorme vacío de más de mil millones de años luz de extensión y en cuyo interior no hay «nada». Esa es la extraordinaria conclusión presentada por un grupo de cosmólogos en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana, que se ha celebrado estos días en Austin, Texas. Este agujero es siete veces mayor que la media de otros vacíos observados y el mayor conocido hasta ahora por la Ciencia. Sigue leyendo...

  2. El origen de la señal «Wow!»

    La mítica señal «Wow!» detectada la noche del 15 de agosto de 1977 por un observatorio estadounidense y hasta ahora el único posible contacto con una civilización extraterrestre ya tiene una explicación. Un nuevo estudio apunta a un fenómeno natural del Sistema Solar. En realidad, según concluye, la señal fue emitida por el cometa 266P/Christensen cuando pasaba cerca de la Tierra. Sigue leyendo...

  3. El primero de los nuestros

    Nuestra especie, Homo sapiens, podría ser 100.000 años más antigua de lo que se creía. O por lo menos esa es la conclusión de un equipo de paleontólogos tras analizar restos fósiles de cinco humanos de hace entre 300.000 y 350.000 años hallados en el yacimiento de Jebel Irhoud, en Marruecos, una cueva situada a unos 100 km. al oeste de Marrakech.

    Los hallazgos, que se detallan esta semana en dos artículos de Nature, representan los restos más antiguos que se conocen hasta ahora de Homo sapiens. Y sugieren que los procesos evolutivos que llevaron a la aparición de los humanos modernos pueden no haber estado confinados, como se creía, al este de África. Sigue leyendo...

  4. El planeta más caliente

    Un planeta como Júpiter que gira como loco alrededor de su estrella cada día y medio, sobrecalentado a temperaturas más altas que la mayoría de las estrellas y que luce una gigantesca y brillante cola de gas como si fuera un cometa. Esta rareza es la que cree haber descubierto un equipo internacional liderado por astrónomos estadounidenses en la órbita de una estrella masiva llamada KELT-9, a 650 años luz de la Tierra en la constelación de Cygnus. El hallazgo aparece publicado en la revista Nature. Sigue leyendo...

  5. La Física, a por la conciencia humana

    ¿Qué es la Conciencia humana? ¿Se trata de algo físico y medible o es totalmente inmaterial y fuera de los dominios de la Física? Para responder a esas preguntas, Lucien Hardy, físico del Instituto Perimeter, en Canadá, ha propuesto modificar sutilmente un experimento bien conocido en los laboratorios de física cuántica de todo el mundo para demostrar dónde están los límites, si es que existen, entre mente y materia.

    En concreto, Hardy propone incorporar la conciencia humana a los instrumentos de medición de partículas subatómicas que usan los científicos, y comprobar si los resultados de las mediciones se alteran de algún modo con respecto a los que se obtienen normalmente. Si así fuera, y los experimentos mostraran cualquier desviación, por pequeña que sea, de lo que predicen las leyes cuánticas, estaríamos entonces ante la primera prueba de laboratorio que demuestre que nuestra mente es, potencialmente, inmaterial y ajena a la física conocida. Sigue leyendo...

  6. Logran lo que Einstein creyó imposible

    «No hay ninguna esperanza de observar este fenómeno directamente», lamentaba Albert Einstein en un artículo publicado en la revista Science en 1936 en referencia a una de las predicciones clave de su teoría de la relatividad general. Han tenido que pasar más de cien años para que un equipo internacional de científicos, esta misma semana y en la misma revista de prestigio, maravillas del destino, hayan llevado a la realidad algo que hasta el momento solo pertenecía al plano teórico. Por primera vez, han logrado determinar la masa de una estrella a partir de las leyes de la gravedad. Sigue leyendo...