La torre solar, el invento de Isidoro Cabanyes que todavía inspira a los científicos
La torre solar, el invento de Isidoro Cabanyes que todavía inspira a los científicos - XL Semanal

Isidoro Cabanyes, el Julio Verne español que inventó la torre solar

Los inventos de un coronel del siglo XIX tuvieron una vida efímera pero hoy revolucionan la producción de la energía. También caviló sobre un rayo artificial para defender el Estrecho de Gibraltar

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El coronel de Artillería Isidoro Cabanyes (Villanueva y Geltrú, 1843-San Lorenzo de El Escorial, 1915) fue un genio del siglo XIX. Patentó 250 inventos. Pero como nació en España… sus prototipos tuvieron una vida efímera. Una de sus ideas, la torre solar, ha sido rescatada y está revolucionando la producción de energías renovables.

Entre sus inventos destacan, además, el fotógeno (sistema de alumbrado por gas), una pila eléctrica, un tranvía de aire comprimido… También caviló sobre un rayo artificial que recuerda a La guerra de las galaxias de la era Reagan. Un motor eléctrico de 1500 caballos haría saltar una gran chispa. Serviría para controlar el estrecho de Gibraltar, atacando a los barcos mediante rayos emitidos desde un electrodo en Ceuta y otro en la península.

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Pero fue la torre o chimenea solar (1902) la idea que continúa inspirando a los científicos. Se trata de un gigantesco tubo en el que se instalan varias hélices. La diferencia térmica entre la parte superior e inferior de la torre genera corrientes ascendentes que mueven unas aspas y producen energía. Estas torres combinan la energía solar, la eólica y la geotérmica y se han instalado en los Estados Unidos o Australia, sobre todo en zonas desérticas. Hay proyectos en China, Abu Dabi…, y Abengoa dispone de torres que recuerdan a la de Cabanyes en Sevilla. Por lo menos el coronel ya es profeta en su tierra.

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