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Ciencia

Diez curiosidades sorprendentes del mundo animal descubiertas en 2014

Tu perro te escucha con atención, cómo no se enredan los pulpos con sus propias patas o los monos que saben hacer sumas

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Tu perro te escucha con atención

Un perro escucha a su dueño con una atención muy parecida a la humana - Fotolia
j. de j. - @judithdj - Madrid - Actualizado: Guardado en: Ciencia

Si alguna vez ha tenido la sensación de que su perro le escuchaba como si fuera una persona, no tema haber sufrido uno de esos excesos sentimentales típicos de los dueños de mascotas. Es que es cierto, su perro le escucha, y con una atención muy parecida a la humana. De la misma manera que cuando escuchamos a otra persona que se dirige a nosotros no solo estamos pendientes de sus palabras, sino también de otros componentes del discurso, como el tono emocional, por ejemplo, los perros también diferencian y procesan la voz humana. Esta es la conclusión a la que llegaron unos investigadores de la británica Universidad de Sussex, publicada el pasado noviembre en la revista Current Biology. Eso sí, otra cosa distinta es que los canes comprendan definitivamente por qué mojar la alfombra del salón es una cosa mala. [Así te contamos la investigación].

Cómo los pulpos no se enredan con sus propios brazos

Un pulpo- Fotolia
j. de j. - @judithdj - Madrid - Actualizado: Guardado en: Ciencia

Ocho brazos no debe de ser algo fácil de manejar, especialmente cuando a veces no sabemos ni dónde tenemos nuestra propia mano derecha. Pero el pulpo se las arregla muy bien con ocho tentáculos cubiertos de ventosas que se adhieren a casi cualquier cosa, con la importantísima excepción de su propio cuerpo. En caso contrario, el animal se encontraría enredado en su abrazo. Investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén han descubierto cómo estos octópodos se las arreglan para no liarse, incluso cuando el cerebro del animal no es consciente de lo que sus brazos están haciendo. Una sustancia química producida por la piel del cefalópodo impide temporalmente succionar a sus ventosas, afirmaban en mayo en la revista Current Biology. [Más información y un vídeo, aquí].

La especie en la que la hembra tiene el pene

El pene de una hembra de esta curiosa especie- Current Biology, Yoshizawa et al.
j. de j. - @judithdj - Madrid - Actualizado: Guardado en: Ciencia

Investigadores descubrieron en cuevas de Brasil el primer animal con genitales de sexo invertido. Se trata de unos pequeños insectos del género Neotrogla cuyas cópulas duran nada menos que de 40 a 70 horas, pero en las que lo habitual sucede al revés. Son las hembras las que insertan un elaborado órgano como un pene en la apertura muy reducida, como una vagina, de los machos. Esta inversión de roles sexuales pueden haber sido incitada a través del tiempo por el ambiente de escasos recursos de la cueva en la que viven los insectos.

El «control remoto» de las anguilas eléctricas

La presa de la anguila eléctrica queda paralizada sin remedio- Ken Catania
j. de j. - @judithdj - Madrid - Actualizado: Guardado en: Ciencia

Las anguilas eléctricas cazan con una especie de «control remoto». Cuando ven una presa apetecible, sueltan una descarga eléctrica que puede llegar a 600 voltios y que se transmite a través del agua hasta inmovilizar a sus presas. Una investigación publicada este mes en la revista Science explica cómo las anguilas controlan las neuronas motoras de las pobres víctimas, y por tanto sus músculos, para paralizarlas. [Te contamos la investigación aquí].

La araña con cinturón de castidad

El «cinturón de castidad», en el cuadrado rojo- Melanie Witthuhn
j. de j. - @judithdj - Madrid - Actualizado: Guardado en: Ciencia

El macho de la araña enana europea protege a su amada como si de una doncella medieval se tratara. Tras el apareamiento, para evitar a los posibles «donjuanes» advenedizos, el macho utiliza una especie de tapón que bloquea el tracto genital de la hembra. Cuanto más grande sea y más tiempo lleve colocado, su eficacia aumenta, de forma que los otros machos tendrán menos posibilidades de depositar su esperma en la hembra. Lo explicaron en junio investigadores del Instituto y Museo Zoológico en Greifswald, Alemania.

El ave que se envenena para conseguir pareja

Un macho (el más vistoso) y una hembra de avutarda- FRANZ KOVACS
j. de j. - @judithdj - Madrid - Actualizado: Guardado en: Ciencia

La de cosas que pueden hacerse por amor, hasta ingerir veneno. Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) explicaban el pasado octubre que los machos de avutarda consumen dos especies de coleópteros (Berberomeloe majalis y Physomeloe corallifer) con un alto contenido en cantaridina, un compuesto muy tóxico que incluso en pequeñas dosis puede ser mortal para la mayoría de los animales, incluido el hombre. Sin embargo, a estas aves les aporta un doble beneficio: por un lado, les sirve para eliminar sus parásitos internos y, por otro, les ayuda a aparecer más sanos y fuertes ante las hembras, lo que les permite lograr un mayor éxito reproductivo. Es decir, estos machos se automedican para resultar más atractivos. [Lee más sobre estas curiosas aves aquí].

Una rana levanta su propio peso con la lengua

La rana sudamericana con cuernos- Thomas Kleinteich
j. de j. - @judithdj - Madrid - Actualizado: Guardado en: Ciencia

Una especie de rana sudamericana con cuernos (del género Ceratophrys) es capaz de levantar con la lengua presas con un peso incluso superior al suyo propio. El truco consiste en la extraordinaria adherencia de la lengua, que le permite atrapar serpientes, lagartijas, cangrejos y roedores. Lo contaban en junio científicos del Instituto de Zoología Sistemática en la Universidad Christian-Albrechts en Kiel, en el norte de Alemania.

Las moscas vuelan como aviones de combate

La mosca de la fruta- University of Washington
j. de j. - @judithdj - Madrid - Actualizado: Guardado en: Ciencia

¿Se ha preguntado alguna vez por qué le resulta tan difícil atrapar una mosca? Claro, es que terminar de un plumazo con un avión de combate no es fácil. Porque, según explicaban en abril investigadores de la Universidad de Washington, en eso se convierten las pequeñas moscas de la fruta (Drosophila hydei) cuando escapan de un depredador. Su técnica de vuelo es digna del mejor piloto militar: realizan giros imposibles para escapar del ataque en menos de una centésima de segundo. [Más detalles del estudio y un vídeo, en esta página].

La cacatúa que fabrica sus propias herramientas

j. de j. - @judithdj - Madrid - Actualizado: Guardado en: Ciencia

No solo los seres humanos son capaces de fabricar herramientas. «Fígaro», una cacatúa de Goffin, es la estrella del laboratorio de Austria en el que vive. El ave, un macho adulto, es capaz de esculpir herramientas a partir de un palo de madera de su pajarera para arrastrar hacia sí las nueces que tiene fuera de su alcance. Pero su especie no sabe hacer nada semejante en la naturaleza. Además, «Fígaro» es capaz de enseñar sus habilidades otras aves compañeras como si estuvieran en una escuela. El descubrimiento, realizado por científicos de la Universidad de Oxford, la de Viena y el Instituto Max Planck en Seewiesen, se considera la primera evidencia de la enseñanza del uso de una herramienta en cualquier especie de ave. [Aquí tienes más información y un vídeo de «Fígaro» en acción].

El olor masculino estresa a los ratones

El olor de los investigadores masculinos altera a los ratones- Alexander H. Tuttle
j. de j. - @judithdj - Madrid - Actualizado: Guardado en: Ciencia

Investigadores de la Universidad de McGill en Montreal (Canadá) han descubierto que los ratones y ratas de su laboratorio sienten un estrés mayor ante la presencia de experimentadores varones, lo que les hace menos sensibles al dolor, mientras que se muestran completamente indiferentes si quien se encuentra en la misma habitación es una mujer. Al parecer, es el olor masculino lo que les hace reaccionar de esa forma. Los científicos publicaron su estudio en la revista Nature Methods.

(Y una de propina) Los monos saben sumar

Los monos son capaces de hacer sumas básicas- Margaret S. Livingstone
j. de j. - @judithdj - Madrid - Actualizado: Guardado en: Ciencia

Investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston (EE.UU.) aseguran que los macacos rhesus son capaces de hacer sumas sencillas después de cierto entrenamiento. Estos animales pueden asociar valores numéricos con símbolos y realizar operaciones aritméticas básicas que les lleven a obtener un premio más sustancioso. El hallazgo, publicado en abril en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), ayuda a entender cómo el cerebro de los mamíferos procesa los números.

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