El Sol brilla en los mares del polo norte de Titán
El Sol brilla en los mares del polo norte de Titán - NASA/JPL-Caltech/Univ. Arizona/Univ. Idaho

Cassini fotografía un mar soleado en Titán

La imagen de la nave de la NASA muestra la luz solar reflejada en los océanos de hidrocarburos de la luna de Saturno

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La nave espacial Cassini de la NASA ha conseguido tomar esta impactante fotografía de Titán, la gran luna de Saturno, en la que se aprecia la luz del Sol reflejada en los mares de hidrocarburos.

En el pasado, la Cassini había capturado, por separado, imágenes de los mares polares y del Sol brillando sobre ellos, pero esta es la primera vez que ambos han sido vistos juntos en la misma instantánea. (La imagen está disponible en este enlace).

En la fotografía también se aprecian brillantes nubes de metano que se ciernen cerca del polo norte de Titán. Las nubes podrían reponer activamente los lagos con precipitaciones. De igual forma, un borde brillante alrededor de Kraken Mare, el mar que contiene el reflejo solar, indica que este mar fue más grande en algún momento, pero que la evaporación ha disminuido su tamaño.

Los mares de Titán son en su mayoría de metano líquido y etano. Antes de la llegada de Cassini a Saturno, los científicos sospechaban que Titán podría tener cuerpos de líquido abiertos en su superficie. Cassini encontró grandes campos de dunas de arena cerca del ecuador y en las latitudes más bajas, pero descubrió lagos y mares cerca de los polos, especialmente en el norte.

La nueva vista muestra Titán en luz infrarroja. Se obtuvo el pasado 21 de agosto.