Ciencia

El Curiosity vuelve a perforar la superficie de Marte

El rover ha tomado la tercera muestra de rocas marcianas para analizarlas en su laboratorio interno

abc.es - Actualizado: Guardado en: Ciencia

El rover Curiosity de la NASA, que recorre Marte en busca de pistas sobre un pasado en el que quizás existió la vida, ha vuelto a perforar con éxito la superficie del Planeta rojo. Miembros del equipo del rover en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena (California, EE.UU.) han confirmado la adquisición de una muestra de roca en la zona conocida como Windjana. La perforación ha dejado un agujero de 1,6 cm de diámetro y de 6,5 cm de profundidad, visible en las imágenes proporcionadas por las cámaras del vehículo explorador.

El agujero de profundidad completa para la recolección de la muestra está cerca de un hoyo de prueba menos profundo abierto la semana pasada en la misma piedra, que dio a los investigadores una vista previa del material interior existente en la zona.

«Los restos de la perforación de esta roca son más oscuros y menos rojos que los que vimos en los dos sitios anteriores», dice Jim Bell, de la Universidad Estatal de Arizona, Tempe, investigador principal de la cámara del mástil del Curiosity (MastCam). «Esto sugiere que los análisis detallados químicos y de minerales que realizarán otros instrumentos del Curiosity podrían revelar materiales diferentes de los que hemos visto antes. ¡No podemos esperar para averiguarlo!».

Los dos sitios de excavación anteriores de la misión, en el área de Yellowknife Bay, mostraron el año pasado evidencias de la existencia de un antiguo lago con elementos químicos y condiciones favorables para la vida microbiana. La ubicación actual del vehículo se encuentra en The Kimberley, a 4 kilómetros al suroeste de Yellowknife Bay, a lo largo de la ruta hacia el destino afinal de la misión, en las faldas del Monte Sharp.

El material recogido en Windjana será entregado durante los próximos días a los laboratorios a bordo del Curiosity para determinar su composición química y mineral, un trabajo que se realizará mientras el rover se dirige al Monte Sharp.

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