Ciencia

Descubren en los koalas un órgano de voz único en el mundo

Día 03/12/2013 - 10.14h
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Situado fuera de la laringe, provoca que los machos emitan sonidos extremadamente graves parecidos a ronquidos o eructos que les sirven para seducir a las hembras

FOTo: Archivo /Vídeo: Current biology

Un equipo de científicos británicos ha desveladio la razón por la que los koalas machos pueden emitir sonidos de apareamiento en un tono 20 más grave de lo que cabría esperar teniendo en cuenta su pequeño tamaño. (Puede escuchar su sonido en el vídeo sobre estas líneas)

“Hemos descubierto que los koalas tienen un par de cuerdas vocales extra que se encuentran fuera de la laringe, donde se conectan las cavidades orales y nasales”, señala Benjamin Charlton, de la Universidad de Sussex y uno de los autores del estudio. "Además, hemos demostrado que estos marsupiales utilizan estas cuerdas adicionales para producir estas llamadas de apareamiento con un tono extremadamente grave”, añade.

Según el estudio, publicado en la revista Current Biology, las llamadas de los koalas se producen como una serie continua de sonidos durante la inhalación y la exhalación, similar al rebuzno de un burro, explica Charlton.

Muy ruidosos

En la inhalación, el sonido emitido por el koala suena como los ronquidos y en la exhalación parecen ruidos de eructos. En realidad –dice el investigador– tras su aparente dulzura, son animales muy ruidosos.

Su tono grave es propio de animales mucho más grandes. "Hasta donde sabemos, el único otro ejemplo de un órgano productor de sonido especializado en mamíferos que sea independiente de la laringe son los labios fónicos de las ballenas dentadas”, dice Benjamin Charlton.

El estudio representa la primera evidencia en un mamífero terrestre de un órgano distinto de la laringe dedicado a la producción de sonidos.

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