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Una extraña araña con espinas descubierta en Teruel

Día 16/02/2013 - 02.27h
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El ejemplar, atrapado en ámbar desde hace cien millones de años, tiene dos grandes ojos laterales y un abanico de espinas en las patas

Una extraña araña con espinas descubierta en Teruel
La pata con espinas

Científicos de la Universidad de Barcelona, en colaboración con investigadores de la de Kansas (EE.UU.) y del Museo de Historia Natural de Londres, han encontrado en el yacimiento de San Just, ubicado en la localidad turolense de Utrillas, una nueva especie de araña bautizada con el nombre de Spinomegops aragonensis, cuyo cuerpo quedó atrapado en ámbar hace cien millones de años. El raro ejemplar, con dos enormes ojos laterales y espinas en las patas, aparece descrito en la revista Journal of Systematic Palaeontology. Además, el equipo también otros nuevos fósiles de arañas de la misma familia extinta, llamada Lagonomegopidae, procedentes de los yacimientos cretácicos de ámbar situados en El Soplao (Cantabria) y Peñacerrada I (Burgos).

Según explican desde la Fundación Dinópolis, existen ejemplares similares a los ahora descubiertos en otros puntos del planeta, como en los ámbares cretácicos de New Jersey (Estados Unidos), de Yantardakh (Taimyr, Rusia) y del Lago ‘Cedar’ (Canadá), aunque la diversidad descrita del grupo en estos ámbares es menor a la actualmente conocida del ámbar de España. Aunque las arañas pertenecientes a la familia Lagonomegopidae presentaban una distribución muy amplia durante el Cretácico, todo parece indicar que no sobrevivieron a la gran extinción que tuvo lugar a finales de este periodo y que acabó con los dinosaurios.

Abanicos de espinas

Los lagonomegópidos, de hábitos y parentesco inciertos, se caracterizaban por presentar dos ojos de gran tamaño en posición lateral, hecho desconocido en las arañas actuales. La nueva especie del ámbar de San Just, particularmente, presentaba abanicos de espinas (que habrían aumentado la capacidad prensil de la araña a la hora de capturar a sus presas) en los dos primeros pares de patas.

Las nuevas arañas del ámbar de España vivieron durante el Cretácico, hace unos 110 millones de años, cuando el territorio ibérico era una isla y presentaba un clima subtropical. «Estos nuevos hallazgos convierten al ámbar español en el más diverso en este enigmático grupo de arañas y permiten incrementar el conocimiento acerca de su ecología y de sus posibles relaciones evolutivas», dicen desde la Fundación Dinópolis.

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