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El duro experimento de los 21 días en la cama cabeza abajo

Día 14/11/2012 - 18.42h
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Doce voluntarios se someten a una prueba de la Agencia Espacial Europea para conocer el deterioro físico que sufren los astronautas en el espacio y las personas con falta de movilidad

El duro experimento de los 21 días en la cama cabeza abajo
Ajustando el ángulo de la cama

Doce voluntarios están a punto de pasar 21 días en la cama, tumbados con la cabeza por debajo de la horizontal. No se podrán levantar de la cama ni una sola vez, ni para estirar las piernas, cambiar de aires, darse una ducha o ir al baño. Durante este tiempo, serán sometidos a un intenso programa de pruebas y reconocimientos médicos. Este extraño experimento, organizado por la Agencia Espacial Europea (ESA) en una clínica de Toulouse, Francia, ayudará a comprender y a mitigar los cambios fisiológicos que sufren los astronautas en el espacio y las personas que, por enfermedad o dependencia, permanecen encamadas largas temporadas en la Tierra.

A medida que envejecemos, nuestros cuerpos pierden densidad ósea y masa muscular. Los astronautas, cuando viajan al espacio, sufren un deterioro similar, pero a un ritmo mucho mayor que en la Tierra. Aprender a mitigar este proceso es importante para las agencias espaciales, para los hospitales y, bueno, para todo aquel que tenga previsto envejecer.

En nombre de la ciencia, los participantes, que sufrirán este calvario tres veces a lo largo de un año, serán sometidos a un gran número de pruebas y analíticas para estudiar cómo se adaptan sus cuerpos a permanecer en cama durante un periodo prolongado.

Al permanecer tumbados en cama con la cabeza inclinada 6° por debajo de la horizontal, los cuerpos de los voluntarios reaccionarán de forma similar a como lo harían en condiciones de microgravedad, pero de forma más barata y segura.

Suplementos de culturista

El duro experimento de los 21 días en la cama cabeza abajo
Un voluntario utiliza una máquina de ejercicios

En este estudio, los 12 voluntarios estarán divididos en tres grupos para probar distintas técnicas para mitigar la pérdida de masa ósea y muscular. El grupo de control pasará 21 días en cama sin ningún tipo de contramedida, mientras que el segundo grupo seguirá un estricto programa de entrenamiento utilizando máquinas de ejercicio vibratorias y de resistencia. El último grupo también utilizará estas máquinas, y tomará suplementos dietéticos basados en la proteína de suero de leche, un suplemento utilizado por los culturistas para desarrollar masa muscular.

Los voluntarios participarán en todas y en cada una de las fases de este proyecto, cuya duración total será de un año. Tras el primer periodo de reposo de 21 días, que comenzó el pasado lunes, volverán a la clínica de Toulouse, Francia, un par de veces más. Entre cada sesión de reposo tendrán cuatro meses para recuperarse, descansar en condiciones y saborear el placer de levantarse de la cama cada mañana.

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