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¿Catarro o gripe? Un test para salir de dudas

Día 25/01/2013 - 13.49h
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Conocer los síntomas ayudará a poner tratamiento y evitar complicaciones

Conocer las diferencias entre el resfriado común y la gripe ayudará a poner un tratamiento y evitar complicaciones como la neumonía. Según explica el doctor Salvador Giménez, el resfriado es una infección leve de nariz y garganta que lo puede causar más de 200 tipos distintos de virus, mientras que la gripe es una infección de las vías respiratorias causada por un el virus influenza.

Otra de las diferencias es la estacionalidad. Mientras la gripe es una infección vírica respiratoria que empieza en noviembre y acaba a principios de primavera los catarros pueden aparecer durante todo el año aunque en verano son menos frecuentes.

Pero para reconocer si estamos ante una u otra enfermedad es conveniente conocer la diferencia de los síntomas. Para el médico de Atención Primaria Francisco Marín Jiménez la sintomatología varía poco entre un catarro de vías altas o resfriado y un cuadro gripal por eso es importante conocer sus principales diferencias.

Breve test para salir de dudas

El paciente padecerá un catarro común si las respuesta a las siguiente preguntas son positivas.

1- Tienes congestión nasal, dificultad respiratoria, estornudos y tos.

2- No aparece fiebre al tomar la temperatura corporal o solo es febrícula (entre 37,5 y 37,9ºC)

3- Existe foco de dolor en faringe.

4- La aparición de los síntomas son paulatinos entre uno y tres días.

5- Suele durar entre dos y cinco días y la recuperación es rápida.

El paciente estará infectado por el virus de la gripe si:

1- En su fase central tienes fiebre alta por encima de los 38'5ºC.

2- No existe o es menor la congestión nasal aunque puede aparecer dolor leve de garganta y tos.

3- No hay signos focales de infección pero si dolor de cabeza, muscular y gran cansancio físico.

4- El inicio es brusco. Los síntomas empiezan de manera súbita.

5- En la mayoría de los casos la recuperación es total en una semana aunque puede prolongarse hasta los 15 días.

Medicamentos

No hay cura para un resfriado o para la gripe. Los antibióticos no sirven para tratar los virus aunque si existen unas medidas generales para combatir los síntomas de ambas enfermedades que podrían resumirse en beber suficiente cantidad de líquidos; hacer reposo y emplear un humidificador. Los analgésicos, antitusígenos o descongestionantes puede ayudar a aliviar aunque será su médico quien debe indicar cual es el más conveniente y las cantidades administradas.

Los especialistas recomiendan emplear un antigripal que contiene varios medicamentos eficaces frente a los síntomas de estas infecciones. Los principales medicamentos empleados en los preparados antigripales son:

- Descongestionantes nasales, contra la nariz tapada

- Antitusígenos contra la tos irritativa

- Expectorantes y mucolíticos, contra la tos con mucosidad

- Antihistamínicos, contra la secreción líquida por la nariz

- Analgésicos-antitérmicos, contra la fiebre y los dolores generalizados y de cabeza.

Para el tratamiento de la gripe también se pueden administrar antivíricos que deben ser tomados para que sean eficaces dentro de las primeras 48 horas de la infección. Pero simplemente consiguen que la infección sea más leve.

Análisis clínico para detectar la gripe

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