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Cultura / FIGURA DESCONOCIDA DEL BARROCO

Bartoli y Leon indagan en el misterio del músico Agostino Steffani

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La mezzosoprano estrena el CD 'Mission' con obras del compositor barroco y la escritora presenta su libro 'Las joyas del paraíso' con una trama de asesinatos y espionaje

Día 27/09/2012 - 21.33h

El hallazgo en 1995 en los Archivos del Vaticano de una caja sin abrir con documentos del sacerdote, diplomático italiano y compositor barroco Agostino Steffani da pie a la nueva novela de intriga y misterio de Donna Leon, 'Las joyas del paraíso' (Seix Barral). Sin embargo, la obra no tiene sentido sin el disco 'Mission', en el que la mezzosoprano Cecilia Bartoli interpreta obras de este compositor italiano anterior a Handel y Vivaldi, a quien descubrió casi por casualidad y cuya oscura vida relató a su amiga León para inspirarle su novela.

Diva y escritora abanderan una empresa en la que Cecilia Bartoli confiesa ser la «culpable». Tras buscar en archivos de Londres y Viena encontró partituras de un compositor prácticamente desconocido, que era «el puente entre el Renacimiento y el Barroco». «Fue descubrir una música con una enorme fuerza y alegría, que no siempre es sacra pero que irradia espiritualidad y dulzura», explica la cantante al describir la obra de Steffani como «cósmica y cargada de gravedad».

Acto seguido, la mezzosoprano llamó a su amiga Donna Leon para contarle el descubrimiento y ponerla sobre la pista de la «historia misteriosa que hay detrás» del compositor. Agostino Steffini, nacido en el Veneto en 1654, fue supuestamente uno de los 3.000 a 4.000 niños que eran castrados anualmente en aquellos tiempos para dedicarlos al canto. Su historia reaparece años más tarde como músico de corte y cámara en Munich. Lo chocante para la autora y para la artista es que siendo 'castrato', es ordenado sacerdote, lo que no permitía la iglesia, relata Bartoli, calificando este periplo de «paradógico». Compositor en la corte de Hannover, donde al parecer se convirtió en un personaje influyente, es para muchos un espía del Vaticano, que lo ordena obispo. Es el Papa quien le mandaría a aquellas tierras del norte de Europa para combatir el protestantismo.

'Castrato' y obispo

Donna Leon enseguida se «interesó» por esta oscura biografía, en la que «un 'castrato' solo podría ser aceptado por la sociedad como obispo». La autora, tras indagar en los archivos como su amiga, concluyó que después de 300 años «no hay pruebas de las relaciones» de Steffani en la corte, pero «trabajaba en palacio» y aquí comienzan las especulaciones sobre la princesa de Prusia. «Son tantos los secretos que se llevó a la tumba o, tal vez, acabaron en el Vaticano», apostilla la diva.

Con todo este material, Donna Leon se puso manos a la obra, «pero no soy capaz de escribir una novela histórica», de manera que la acción basada en los hallazgos en torno al compositor los protagoniza Caterina Pellegrini, una experta en el Barroco a la que llegan unos misteriosos documentos. Así da forma a una novela con tintes negros, en los que hay un crimen que pudo cambiar la historia.

Cecilia Bartoli, entusiasta del autor, entrega al melómano una joya en la que reúne 80 minutos de la obra de Steffani. Convencida de que es poco para darle a conocer, advierte que en su gira mundial de presentación (estará en diciembre en el Auditori de Barcelona y en el Auditorio Nacional de Madrid) incluirá piezas instrumentales «de gran belleza».

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