Economía

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Los banqueros de la City, en el punto de mira

Los escándalos afectan a las principales entidades del país. Gobierno y oposición coinciden en que hay que depurar las responsabilidades penales de los directivos

Día 02/07/2012 - 09.14h

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Los banqueros que cometieron delitos financieros deberán responder de ellos ante los tribunales, según ha anunciado el ministro británico de Justicia, Ken Clarke, en respuesta a los numerosos escándalos que recorren la City y que han perjudicado gravemente su reputación. Las revelaciones en los últimos días, sumado a las acusaciones contra la banca de artimañas legales para eludir impuestos, hacen que cada vez más políticos pidan ahora procesos penales contra los directivos de las entidades.

"Desde luego, deberán llevarse a cabo investigaciones, pero una vez terminadas, si se han cometido delitos, los autores deberán ser juzgados", ha declarado el ministro a la cadena BBC, donde se ha declarado "conmocionado" por los últimos escándalos revelados. Clarke ha abogado por una mayor vigilancia del sector financiero y ha subrayado que el gobierno debería resistir a las presiones de la City. "Debemos resistir a los poderosos lobbies, que van a decirnos que estamos yendo demasiado lejos, que ello va contra la competitividad (de la City) y otras cosas del mismo tipo", dijo.

La respuesta del Ejecutivo llega tras la petición del líder del Partido Laborista británico, Ed Miliband, quien ha exigido al Gobierno que autorice una investigación sobre la conducta de los bancos en el Reino Unido. En una entrevista a The Times, Miliband recuerda que, aunque los bancos aseguraron "que habían hecho limpieza" tras los excesos que llevaron a la crisis crediticia de 2008, en realidad no ha habido un "enjuiciamiento adecuado".

«Corrupción institucional»

El aspirante a primer ministro denuncia que el sector padece de una "corrupción institucional" que solo podría erradicarse con la introducción de un estricto código de conducta y sentencias de prisión para los banqueros inmorales que abusan del sistema. "Debemos tener una investigación independiente y abierta con audiencias y testigos para averiguar lo que ocurre en los rincones oscuros de la banca", declaró el líder laborista.

Todas las investigaciones que se han llevado a cabo en el Reino Unido dentro del sector bancario han sido dirigidas por los propios reguladores o las empresas implicadas, por lo que la mayoría se han zanjado con multas o despidos, sin que haya habido consecuencias penales. El comportamiento de los bancos británicos es cuestionado después de que en los últimos días se hayan conocido casos de fraude y engaño que han expuesto la inmoralidad dentro del sector.

El consejero delegado de Barclays, Bob Diamond, está bajo presión para dimitir después de que el miércoles las autoridades de Estados Unidos y el Reino Unido multaran al banco con 290 millones de libras (363 millones de euros) por manipular el Libor -el tipo de interés interbancario fijado en Londres- y su equivalente europeo, el Euribor, entre 2005 y 2009. Diamond, que ha indicado que no piensa dimitir y ha culpado del asunto "a un pequeño número de empleados" -aunque ha renunciado a su prima para este año-, está citado para declarar ante la comisión del Tesoro del Parlamento.

Pymes perjudicadas

Otros bancos británicos están siendo investigados por ese caso de manipulación de las tasas, entre ellos el parcialmente nacionalizado Royal Bank of Scotland (RBS), propiedad del Estado en un 84%. El consejero delegado de esta entidad, Stephen Hester, renunció ayer a su bonificación para este año no por ese motivo sino por otro fiasco del banco, que en los últimos días ha experimentado problemas informáticos que impidieron a los clientes acceder a su dinero.

Además del escándalo por la manipulación de tasas, en el que también son investigados HSBC o el suizo UBS, ayer la Autoridad de servicios financieros (RBS), reguladora del sector, acusó a cuatro bancos británicos de malvender productos financieros complejos a pequeñas empresas. Barclays, HSBC, Lloyds y RBS vendieron indebidamente a pequeños empresarios que pedían créditos unos seguros de protección contra los posibles aumentos de los tipos de interés, sin informarles adecuadamente de los riesgos o penalizaciones. Estos bancos, que anteriormente fueron acusados de venta indebida de seguros de impago de hipotecas, afrontan ahora indemnizaciones millonarias a sus clientes.

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