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Otto de Habsburgo-Lorena muere a los 98 años

Fue jefe de la Casa Imperial de Austria tras la muerte de su padre, el emperador Carlos I, en 1922

Día 04/07/2011 - 11.57h

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El Archiduque Otto de Habsburgo ha fallecido a las tres de la madrugada del 4 de julio en su residencia familiar de Pöcking, en Baviera, a los 98 años de edad, rodeado de sus más allegados. El Archiduque Otto era hijo mayor del ultimo Emperador de Austria y Rey de Hungría y como tal fue proclamado Príncipe Imperial y Príncipe heredero de la Corona de San Esteban (Hubgría) al ser entronizados sus padres en 1916. Además, fue diputado en el Parlamento Europeo y Presidente de Honor de la Unión Paneuropea Internacional.

Otto de Habsburgo nació el 20 de noviembre de 1912 en Reichenau, Niederösterreich, hijo del Archiduque Carlos, más tarde Emperador de Austria y Rey de Hungría, y de la Archiduquesa Zita, Princesa de Borbón-Parma. Después del derrocamiento de la Monarquía Austro-Húngara, la familia fue al exilio en Suiza en 1919 y más tarde en Madeira, donde murió el Emperador Carlos el 1 de abril de 1922. Otto de Habsburgo creció en España y Bélgica e hizo su Doctorado en 1933 en la Universidad Católica de Lovaina, Bélgica. En los años siguientes se dedicó a la lucha contra el Nacional-Socialismo y contra la anexión de Austria por el Tercer Reich.

Durante la guerra, siguió su trabajo por la liberación y restitución de Austria, así como de los otros países de la Monarquía desde el exilio en Estados Unidos.

Al final de la Segunda Guerra Mundial volvió a Europa y trabajó por la formación de una Europa Unida. Desde el inicio de su amistad, en el exilio en Estados Unidos, colaboró estrechamente con el fundador de la Unión Paneuropea, Ricardo, conde de Coudenhove-Kalergi, al que sucedió como Presidente Internacional en 1973. Ejerció este cargo durante 31 años hasta 2004.

A Austria no pudo volver hasta 1966, después de 48 años de exilio y 5 años de lucha jurídica.

De 1979 hasta 1999 Otto de Habsburgo fue diputado por la CSU en el Parlamento Europeo. Allí actuó especialmente en la Comisión de Asuntos Exteriores, trabajando por los pueblos al otro lado del Telón de Acero. Luchó por la autodeterminación de los mismos, los derechos de minorías y la rápida integración de estos países después de la caída del Bloque Oriental en 1989, año en el que inició y patrocinó el Picnic Paneuropeo en la frontera entre Hungría y Austria, donde más de 600 alemanes de la DDR alcanzaron la libertad.

Entre 1994 y 1999 mantuvo una colaboración semanal con ABC en la que analizaba la política internacional.

Después de dejar el Parlamento Europeo en 1999, Otto de Habsburgo continuó en activo como político y orador. Fue condecorado y premiado por muchos países, la ultima la Gran Cruz de la Legión de Honor, que le impuso el Presidente francés Sarkozy.

Otto de Habsburgo estaba casado con la Princesa Regina de Sajonia-Meiningen, fallecida el 3 de febrero de 2010. El matrimonio vivió desde 1954 en Pöcking a las orillas del lago de Starnberg y tuvieron 7 hijos, 22 nietos y 2 bisnietos. El jefe de la Casa de Habsburgo es actualmente y desde el año 2002 su hijo mayor el Archiduque Carlos de Habsburgo-Lorena que vive en Austria. El Archiduque Carlos ha declarado: «Mi padre era un personaje eminente. Con él perdemos un gran Europeo que nos marco el camino en todo lo que hacemos hoy».

Las fechas exactas de los funerales serán comunicados más adelante. El Archiduque Otto será sepultado en la cripta de los Capuchinos de Viena junto a sus predecesores como Emperadores de Austria y jefes de la Casa Imperial.

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