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El estrés puede incrementar el riesgo de sufrir alzheimer

Según un estudio, la ansiedad contribuye al desarrollo de un déficit cognitivo y al aumento de marcadores presentes en los afectados por esta enfermedad neurodegenerativa

Día 24/03/2011 - 14.28h
El estrés puede incrementar el riesgo de sufrir alzheimer
dandrez (flickr) 

El estrés puede incrementar el riesgo de sufrir alzheimer, una enfermedad en la que sólo el uno por ciento de los enfermos está predispuesto genéticamente a sufrirla, según la investigadora de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Navarra Maite Solas.

Solas, que ha realizado un estudio con ratones expuestos tanto a estrés postnatal -en las primeras etapas de la vida- como en la vida adulta, afirma que se ha podido comprobar que, "en ambos casos, el estrés contribuía al desarrollo de un déficit cognitivo y al aumento de marcadores presentes en los enfermos de Alzheimer".

Aunque todavía hoy no se conocen los mecanismos que subyacen al desarrollo del mal de Alzheimer, la experta aclara que van descubriéndose algunas conexiones, como la relación entre la hipersecreción de glucocorticoides y la pérdida neuronal en el hipocampo, una lesión característica de la dolencia degenerativa. "Asimismo, la exposición a niveles altos de glucocorticoides produce respuestas fisiológicas propias de la diabetes mellitus de tipo 2, como la resistencia periférica a la insulina. Por eso parece que podría existir una relación entre ambas dolencias", explica la nueva doctora.

Además, agentes endógenos -como la edad y la genética- podrían ser determinantes en el inicio y la progresión del alzheimer. "Por eso, si podemos controlar el estrés o intervenir con fármacos en la hipersecreción de glucocorticoides y la producción de insulina, quizá estemos ante una diana terapéutica fundamental para tratar la enfermedad", ha explicado.

Factores externos

Parte de la tesis doctoral de Maite Solas se ha desarrollado en el Instituto Karolinska, en Estocolmo (Suecia), uno de los centros más importantes del mundo en la investigación sobre alzheimer. Su co-director, Ángel Cedazo-Mínguez, fue además parte del tribunal de tesis. Con este motivo el experto recordó que la mayor parte de sus esfuerzos se centran en la enfermedad "no determinante", aquella que no tienen un origen genético, ya que sólo el 1% de los enfermos está predispuesto genéticamente a sufrirla.

En este sentido, el especialista español señaló que las pistas para entender el origen de la enfermedad se centran ahora en analizar factores que se saben determinantes, "como la falta de deporte, un colesterol alto, hipertensión, una dieta poco saludable, menos relaciones sociales y un cerebro menos trabajado -todo ello propio de la vida moderna-". Esto les permite abrir nuevas vías para tratamientos que puedan retrasar su aparición: "Si lo conseguimos, habremos salvado a la mayoría de los pacientes y mejoraríamos mucho la calidad de vida de los enfermos".

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