Sociedad

Alopecia a los 20, peligro de cáncer de próstata

Día 02/04/2012 - 20.55h
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Un estudio establece la relación entre la caída de cabello prematura y el desarrollo de cáncer de próstata en el futuro

La calvicie precoz no es sólo un problema de cuestión estética, también es un predictor del cáncer de próstata, según un estudio del Hospital Europeo Georges Pompidou en París (Francia) que se publica en la edición digital de la revista «Annals of Oncology».

De acuerdo a esta investigación, los hombres que comienzan a perder pelo a los 20 tienen más posibilidades de desarrollar un carcinoma de próstata en el futuro, una característica que podría convertirse en una nueva forma de cribado para la detección precoz.

El estudio comparó a 388 hombres que fueron tratados de cáncer de próstata con un grupo control de 281 hombres sanos y descubrieron que aquellos con la enfermedad habían sido dos veces más propensos que los hombres sanos a comenzar a perder pelo cuando tenían 20 años. Sin embargo, si los participantes habían sufrido los efectos de la alopecia a partir de los 30 ó 40, no se evidenciaron diferencias con los sanos en el riesgo de desarrollar la enfermedad.

Hasta ahora había teorías contradictorias sobre la relación entre calvicie y cáncer de próstata, pero este es el primer estudio que sugiere una relación entre la caída de cabello prematura y el desarrollo de cáncer de próstata más adelante.

Detección precoz

Actualmente no hay evidencias del beneficio de los programas de cribado para el cáncer de próstata en la población general. «Necesitamos una manera de identificar a aquellos hombres que tienen un alto riesgo de desarrollar la enfermedad y que podrían ser susceptibles de someterse a pruebas de detección precoz o a medicación preventiva con fármacos antiandrogénicos como finasteride», explica el profesor Philippe Giraud, autor principal del estudio.

La alopecia androgénica, también conocida como calvicie de patrón masculino, afecta a la mitad de los hombres a lo largo de su vida. Se ha establecido un vínculo entre la calvicie y las hormonas androgénicas, y los andrógenos también juegan un papel en el desarrollo y crecimiento del cáncer de próstata. El finasteride se utiliza como fármaco porque bloquea la conversión de la testosterona en un andrógeno llamado dihidrotestosterona, que se cree produce la pérdida de pelo. Además, disminuye la incidencia del cáncer de próstata.

Los investigadores pidieron a los participantes en el estudio que contestaran un cuestionario sobre sus antecedentes personales de cáncer de próstata, si los tuvieran, y que indicaran en cuatro imágenes cualquier patrón de calvicie que hubieran tenido a los 20, 30 y 40 años.

Relación entre patrón y cáncer

Las imágenes mostraban cuatro fases de la pérdida de pelo: sin calvicie (fase I), pérdida de pelo frontal (línea de pelo en retroceso alrededor de las sienes), pérdida de pelo en vértice (un parche redondeado de calvicie en la parte superior de la cabeza), o una combinación de ambos tipos de pérdida de pelo (fase IV). Se pidió a los médicos de los pacientes que proporcionaran sus antecedentes médicos que incluyeran cualquier diagnóstico de cáncer de próstata, la edad de diagnóstico, fase de la enfermedad y tratamiento. El estudio se extendió 28 meses y los hombres con cáncer de próstata fueron diagnosticados con la enfermedad entre los 46 y los 58 años.

«Había sólo tres hombres con fase III y ninguno con fase IV de pérdida de pelo a la edad de 20 años pero los datos revelaron que cualquier calvicie en las fases II y IV (37 pacientes y 14 controles) se asociaba con el doble de riesgo de cáncer de próstata en años posteriores de la vida", según explica el profesor Michael Yassa, que también participó como investigador en el estudio.

Los científicos señalan que no pudieron descubrir una asociación entre el tipo de patrón de pérdida de pelo y el desarrollo de cáncer. "Esto podría deberse en parte a la muy baja prevalencia de la fase III y IV de pérdida de pelo a los 20 y 30 años en nuestro estudio", añade Yassa. Los autores señalan que el vínculo entre calvicie y el desarrollo del cáncer de próstata continúa sin aclararse y apuntan a la necesidad de realizar más estudios, tanto a nivel molecular como en grupos más amplios de hombres para descubrir la conexión entre andrógenos, calvicie prematura y cáncer de próstata.

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