Sociedad

El lado femenino de cáncer de pulmón

Día 02/04/2012 - 20.37h

Mientras en las mujeres la incidencia del resto de tumores ha disminuido un 1,1 por ciento anual, el de pulmón ha aumentado un 2 por ciento

El cáncer de pulmón es el segundo tumor más importante en España y es el que más mortalidad produce. Cada año se diagnostican 20.000 nuevos casos y, aunque su prevalencia sigue siendo mayor en los varones, cada vez afecta más a las mujeres.
daniel g. lópez

Así, mientras en las mujeres la incidencia del resto de tumores ha disminuido un 1,1 por ciento anual el cáncer de pulmón ha aumentado un 2 por ciento. Así lo han manifestado los expertos en la jornada «El Ayer, el Hoy y el Mañana del Cáncer de Pulmón» celebrada con motivo del Día Mundial del Cáncer de Pulmón.

Como ha explicado la doctora Pilar Garrido, miembro de la Junta Directiva de la Sociedad Española de Oncología Médica y jefe de sección de Oncología Médica del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, "en 2012 se prevé que en España el cáncer de pulmón cause la muerte a 5.228 mujeres frente a las 2.706 fallecidas en 2007".

El aumento del consumo de tabaco entre el colectivo femenino es el principal factor asociado a estas cifras. En general y tal y como ha indicado Francisco Joaquín Martínez, presidente de la Asociación Española de Afectados de Cáncer de Pulmón (AEACAP), "el tabaco es el causante de entre el 85 y el 90 por ciento de los cánceres de pulmón y es 20 veces más frecuente en un fumador que en un no fumador". Por ello, Josep María Borrás, coordinador del Plan Nacional de Cáncer, asegura que "una de las prioridades es luchar contra el tabaquismo, ya que no sólo es fundamental para prevenir el cáncer de pulmón, sino otros tumores y enfermedades crónicas".

Detección precoz

Asimismo, otro de los puntos de reflexión de los expertos se centra en la detección precoz del tumor. En este sentido el doctor José Miguel Sánchez Torres, miembro de la Junta Directiva del Grupo Español de Cáncer de Pulmón y Oncólogo Médico del Centro Oncológico M. D. Anderson de Madrid, ha explicado que entre un 20 y un 30 por ciento de los cánceres se encuentran en estadio I o II (poco avanzado), entre otro 20 y 30 por ciento se encuentran en estadio III (localmente avanzado) y entre el 40 y el 50 por ciento se descubre ya en estadio IV (muy avanzado).

"En estadio IV los tumores no son curables. Se emplean tratamientos basados en terapias sistémicas que merecen la pena porque, aunque no curan, si mejoran la calidad de vida del paciente y los síntomas de la patología", afirma Sánchez Torres. En este sentido Garrido insiste en que la prevención es el pilar fundamental para el abordaje de este tumor. "Los síntomas del cáncer de pulmón son difusos y se puede confundir con otras enfermedades. No tiene un síntoma de alarma tipo. Uno de ellos es la tos con sangre, pero no se da en todos los pacientes y también se comparte con otras patologías. Por eso, la principal acción debe ser la prevención y la lucha contra el tabaquismo".

Por ello, todos los expertos señalan los beneficios de la nueva normativa antitabaco que se pondrá en marcha a partir del próximo 2 de enero. Según Borrás, "supone una excelente oportunidad para aplicar una ley que equiparará a España con el resto de países europeos que más han avanzado en este sentido".

«Futuro esperanzador»

Para Sánchez Torres, "el futuro del cáncer de pulmón se prevé esperanzador". Actualmente, según el oncólogo el enfoque del tratamiento del cáncer se basa en dos pilares: el conocimiento del paciente y del tumor en sí. En esta tarea es fundamental considerar los avances en biología molecular sobre el conocimiento de la célula tumoral y los marcadores predictivos de respuesta a los fármacos.

"El objetivo es conocer la alteración predominante en cada paciente y tratarla de forma específica, es decir, intentar que el enfoque terapéutico sea lo más individualizado posible", afirma Sánchez Torres. Como consecuencia -prosigue el experto- "se trata de conocer, identificar a subgrupos de pacientes que tienen en común una alteración determinada. En definitiva, estamos tratando varias enfermedades".

Finalmente, en la línea de la investigación Cristina Alvarez, gerente de Relaciones con Asociaciones de Pacientes y Farmacia Comunitaria de AstraZeneca, asegura que "todos caminen en el mismo sentido. Por eso, desde el colectivo farmacéutico tratamos de investigar para aportar medicamentos que mejoren no sólo la salud sino también la calidad de vida de los pacientes".

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