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La primera mamografía, ¿a qué edad?

La recomendación general es a partir de los 50, cada dos años, pero hay expertos que defienden el control anual desde los 40

Día 26/10/2010 - 12.33h
«No entiendo por qué hasta los 50 no se pueden hacer mamografías. Y si ya tienes el cáncer qué pasa. Hay que luchar por que se puedan hacer antes». La que habla es María Jesús Cano, 46 años, y un cáncer de mama superado tras cinco años de lucha.
A los 40 acudió a su ginecóloga preocupada. Su madre había sobrevivido a un tumor en el pecho y ella podía ser la siguiente (los antecedentes familiares son un factor de riesgo). Le pidió que le mandara una mamografía, a pesar de que en la mayoría de las comunidades autonómas las revisiones en la sanidad pública no comienzan hasta cumplir los 50 años. Le dieron cita para un año después.
Le descubrieron un nódulo que resultó ser maligno. «Quería ser fuerte pero se me derrumbó todo. Cuando la oncóloga me dijo que con la quimioterapia se me caería el pelo me puse a llorar», afirma. A los 15 días de comenzar el tratamiento se le cayó el pelo. Se hizo una peluca porque no quería que nadie la viese en ese estado y provocar pena. Tras la quimio el pelo ha vuelto a brotar, aunque todavía no ha recuperado todo, y ahora luce el pelo «cortito» con el orgullo de quien ha peleado y ha ganado.
En su lucha ha tenido cerca a su familia y a la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) donde encontró a Mariló y Rocío, que le «cambiaron el chip» y le animaron a luchar. Ahora está limpia, pero tiene que hacerse revisiones anuales.
Falta de consenso
La mamografía es la técnica más eficaz para detectar el cáncer de mama de forma precoz, incluso antes de que aparezcan los síntomas, pero el caso de María Jesús reaviva el debate sobre cuál es la mejor edad para empezar a revisarse y con qué frecuencia.
Aunque la recomendación general es empezar a realizarla a partir de los 50 hasta los 69, cada dos años, algunas comunidades autónomas adelantan la edad a los 45 o la rebajan hasta los 65. En la sanidad privada, sin embargo, los médicos recomiendan a las mujeres comenzar a partir de los 40 años y la prescriben anualmente. Pero, ¿por qué no hay acuerdo? La respuesta parece estar en la rentabilidad de la prueba.
«Entre los 50 y los 69, cada dos años, es la etapa en la que se obtiene la máxima rentabilidad de los mamógrafos, los equipos, los radiólogos, en definitiva de lo recursos, porque con este intervalo la tasa de cáncer detectada es más alta. Si se tuvieran más recursos económicos, lo primero que haríamos sería bajarlo hasta los 45 años y hacerlas anualmente», asegura el doctor José Manuel Bajo, presidente de la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia (SEGO).
Por su parte, el doctor Rafael Fábregas, director del Comité de Oncología y Mastología del Instituto Universitario USP Dexeus, de titularidad privada, recomienda la mamografía anual a partir de los 40 años porque en el cáncer de mama «es importante un diagnóstico precoz».
Diagnóstico en las más jóvenes
Por debajo de la cuarentena es cuando se presenta el problema. Aunque no hay datos oficiales, los ginecólogos perciben que los casos en mujeres jóvenes están aumentado. Sin embargo, en esta etapa de la vida, la mamografía no es eficaz porque las mamas son más densas y la sensibilidad de la prueba es menor, por lo que el único arma de detección es la exploración y la ecografía mamaria.

Para el doctor Carlos Vázquez, presidente de la Sociedad Española de Senología y Patología Mamaria, los estándares actuales son «muy aceptables», aunque «sería deseable» un mayor consenso en cuanto a la edad para que no existieran diferencias entre comunidades autónomas.
En EE.UU., por el contrario, el debate parece ir en dirección contraria. Hace casi un año su colegio de médicos publicaba un estudio que aseguraba que, frente a la recomendación actual de efectuar las mamografías a partir de la cuarentena y cada año, sería mejor hacerlo cada dos años y a partir de los 50. ¿La razón? Que se obtendría la misma eficacia y las mujeres sufrirían menos daños puesto que, según los autores del informe, se reducirían a la mitad los falsos positivos.
Factores de riesgo
En lo que están de acuerdo todos los médicos es en la importancia del diagnóstico precoz, ya que las intervenciones son menos invasivas y la tasa de supervivencia es mayor. También hay consenso en que existen factores que hacen más propensas a ciertas mujeres a desarrollar un tumor en el pecho. El riesgo genético (las mujeres con las mutaciones BCRA1 y BCRA2 tienen un 60-80% de posibilidades de desarrollarlo), los antecedentes familiares (abuela, madre, hermana o hija que hayan sufrido la enfermedad), haber tenido una menopausia tardía o una regla muy precoz, y la obesidad en la postmenopausia aumentan las posibilidades de padecer un cáncer de mama.
Precisamente, en los casos donde el tumor tienen un origen genético es donde más se está progresando en cuanto a prevención. «Para las mujeres que tienen la mutación, tenemos la cirugía de reducción de riesgo, que conlleva el vaciamiento y sustitución por prótesis de las mamas antes de que aparezca el cáncer», explica el doctor Vázquez. Aunque todavía es muy bajo el número de mujeres que se somete a este tipo de intervención, que tiene que realizarse antes de los 40 años y conlleva ciertos condicionantes posteriores, la concienciación es cada vez mayor.
Síntomas
La autoexploración también es vital. Los bultos, el dolor en la mama, la secreción por el pezón o la retracción del mismo y las alteraciones de la piel en el entorno del pecho son los principales signos de alarma.
Las esperanzas en la prevención del cáncer de mama están puestas en el desarrollo de una vacuna, que como en el caso del cáncer de cérvix, pueda evitar este tumor que cada año afecta a unas 20.000 españolas. Pero esta posibilidad, que sería toda una revolución, todavía está en fase de investigación. Hasta entonces, mamografía, mamografía, mamografía.
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