Un iceberg del tamaño de Luxemburgo se desprende de la Antártida
Combinación de imágenes del choque del iceberg B9B y la lengua del glaciar Mertz / EFE
Actualizado Viernes , 26-02-10 a las 19 : 22
Un iceberg del tamaño de Luxemburgo se ha desprendido de la lengua del glaciar Mertz en la Antártida después de recibir el violento choque de otro bloque de hielo gigante a la deriva, el B9B. En las últimas semanas se han registrado casos de otros grandes icebergs, pero no tienen nada que ver con las dimensiones desproporcionadas de éste. Una colisión como la que nos ocupa sólo ocurre cada 50 ó 100 años. Los científicos creen que el fenómeno tiene tanta fuerza que puede afectar a la circulación de los océanos y disminuir el nivel de oxígeno de las aguas en todo el mundo y, en consencuencia, afectar a la meteorología.
Los dos icebergs flotan ahora juntos a la deriva a unos 150 kilómetros de la Antártida, después de que chocaran el pasado 12 de febrero, según el geólogo Neal Young, de la Australian Antarctic Division. El más grande, el último en desprenderse, mide 2.500 kilómetros cuadrados, más o menos el tamaño de Luxemburgo y pesa 860.000 millones toneladas. Tiene aproximadamente la equivalencia de una quinta parte del total de agua que anualmente se usa en el mundo. El segundo, el que provocó el choque, tampoco es pequeño. Pesa 700.000 millones de toneladas. «Recibió un gran empujón», asegura Young, quien especula que los bloques se moverán hacia el oeste a lo largo de la Antártida. Como son muy lentos, no espera que lleguen hasta Australia.
Según los expertos, el desprendimiento no se ha producido por causa del cambio climático, sino por los movimientos naturales de las capas de hielo. Sin embargo, están preocupados por el efecto de este desplazamiento masivo de hielo en las corrientes oceánicas.

El desprendimiento es uno de los mayores registrados en los últimos años. En 2002 un iceberg de unos 200 kilómetros se separó de la plataforma antártica Ross. En 2007, otro iceberg del tamaño de Singapur se separó del glaciar Pine Island en la Antártida Occidental.

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