Actualizado Martes, 12-05-09 a las 19:45
El virus H1N1 de la gripe aún puede mutar, hacerse mucho más virulento y causar una pandemia de nueva gripe que se podría propagar a lo largo del mundo hasta tres veces, advirtió hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS). El impacto de cualquier pandemia puede variar según las zonas, ya que un virus que causa sólo síntomas leves en países con un sistema sanitario fuerte puede ser "devastador" en aquellos donde el sistema sanitario es deficiente, no hay suficientes medicamentos o los hospitales no están bien equipados, explicó la OMS.
La gripe A (H1N1) "parece ser más contagiosa que la gripe estacional" y casi toda la población mundial carece de inmunidad frente a esta nueva enfermedad, dijo la OMS en un documento difundido anoche y titulado 'Evaluar la gravedad de una pandemia de gripe'.
Este texto "pretende explicar distintos aspectos de la gravedad, no sólo la capacidad patógena del virus sino también su impacto en los sistemas sanitarios y sociales", declaró a la agencia de noticias Reuters un portavoz de la OMS, Thomas Abraham. "Es para responder a las preguntas de la gente y de los medios de comunicación", indicó.
Actualmente, el nivel de alerta declarado por la OMS es el 5 de un total de 6 niveles porque no parece que el virus se esté transmitiendo de persona a persona fuera de Norteamérica, según el documento. De acuerdo con los últimos datos de la OMS, ya hay 5. 251 casos de nueva gripe, 56 de ellos mortales, en 30 países, siendo México y Estados Unidos los más afectados.
Hasta ahora, con la excepción de los brotes mortales en México, el virus suele causar síntomas leves en personas que, por lo demás, están sanas. Sin embargo, los virus de la gripe mutan frecuentemente y de forma impredecible, por lo que "no se puede descartar la emergencia" que pueda causar "un virus intrínsecamente más virulento durante el desarrollo de una pandemia".
En el documento publicado anoche, la Organización Mundial de la Salud señala que "la gravedad general de una pandemia está influida por la tendencia de las pandemias a dar la vuelta al mundo en al menos dos, y a veces tres, oleadas". "Por muchos motivos, la gravedad de las siguientes oleadas puede diferir mucho entre unos países y otros", agrega.

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